科大重構蛋白元件 冀助研治精神病

(星島日報報道)醫學界普遍認為,因腦細胞節點位置蛋白元件突變才有自閉症等精神病的出現。有大學團隊花兩年時間,利用細菌重構蛋白元件,觀察細胞有否突變,發現重構元件比以往抽取蛋白元件的方法更能快速發現細胞蛋白變化。研究在本月刊登在醫學雜誌《細胞》,期望該研究為精神障礙的診斷帶來希望。

科大生命科學部嘉里理學教授張明傑及其團隊,一六年獲西蒙斯基金會駐紐約基金會資助,從細菌中採集神經網絡中節點最密集的部位突觸緻密區(PSD)的細胞中的蛋白,進行人工重構。該人工重構重現人腦細胞中的節點位置的結構及功能。

研究團隊用兩年時間完成重構,發現重構方法比以往只抽取動物腦細胞中的蛋白檢測更快速。研究團隊之一、科大博士後研究員曾夢龍稱,腦細胞中有近億個神經細胞,細胞之間名叫突觸的節點聯繫,傳遞大腦訊號;人工重構正是從細菌中抽取蛋白成分,再通過蛋白的自行組裝,形成一個分子平台,了解細胞在突觸位置的變化。

張明傑稱,重構元件比真實的神經突觸簡單,而生化成分清晰亦為科學家提供一個有用的平台,以研究蛋白分子的變化如何致病。他又稱,該項研究將會推動對興奮性神經突觸的形成及調節機制的研究,亦有助闡述一系列因蛋白編碼基因突變而引起的一連串疾病,最終或可幫助精神障礙早期診斷及治療。

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【教育點評】書面舉報輕微虐兒 校長歎不切實際

尚餘不足兩星期,新學年將正式展開,教育局日前向全港學校發出通告,更新學校處理懷疑虐兒及家庭暴力個案的程序,除了懷疑學童遭父母或監護人虐待的個案,列明毋須徵得家長同意,便可轉介社工跟進外,亦引入書面舉報的新機制,讓學校呈報非緊急的懷疑虐兒個案,然而,有小學校長友好同程尚達傾開,認為新機制實際作用不大。

教育局全面檢討學校處理懷疑虐兒及家庭暴力個案的程序,要求學校在處理涉嚴重的刑事罪行,或學童生命受嚴重威脅,包括嚴重身體虐待,學校須盡快致電報警,並表明「隱瞞事件或延誤舉報」會令兒童或他人安全受威脅,警惕意味甚濃。當局首度要求學校以書面方式,向警方舉報「不屬緊急情況」的懷疑虐兒個案,校方須在「報案表」詳細填寫學童及家長個人資料、事發時間及地點、懷疑施虐者身分、與受害人的關係等,並提交記錄學童懷疑受虐情況的「日誌」,而當局更列明這些文件「可能會用作呈堂證供」。

有校長友好坦言,當局要求校方書面報案,令人想起昔日的「罪案資料郵柬」,但對學校來說,實際作用甚為有限,「學生如身上有多處傷痕,或合理懷疑有虐兒情況,一般已視為嚴重,須立即報警;至於情節輕微,校方多會召見家長了解情況,比如家長承認是一時勞氣而管教不當,事後有悔意及願意合作的話,學校一般會告誡家長下不為例,由社工或訓輔老師跟進,未必會報警。」

友好坦言,這類輕微個案只要持續發生,意味懷疑虐兒表證充足,校方必定報警處理,「然而,偶發的單一個案,學校有理無理都報警究辦,恐有濫用機制之嫌。」

他形容學校對懷疑虐兒個案,只有「輕微得不用報警」及「嚴重到必須報警」兩種可能,「中間不存在情節輕微,但要報警處理的灰色地帶」,而學校是否選擇書面舉報,亦難免猶豫,「既然不是嚴重個案,學童被虐的表徵亦相當有限,最怕是校方舉報後調查證實不成立,家長轉頭向學校問責,質疑校方無理舉報,要求道歉甚至索償,對學校便會構成風險。」

教育局更新指引無疑是亡羊補牢的做法,但更重要是如何落實,當局宜說明適用書面舉報的具體事例,釋除學校疑慮。

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平機會辦兒童故事賽 宣揚平等共融

(星島日報報道)平等機會委員會繼去年推出《高仔與朋友們》兒童繪本後,今年將以此故事系列為題,舉辦講故事比賽及工作坊,進一步向兒童宣揚平等、多元和共融,鼓勵他們體恤別人需要、互相尊重,得獎者有機會贏取獎盃和高達三千元獎金。

講故事比賽設有幼兒組、初小組、高小組、合作組及手語組共五個組別,參賽者可演繹《高仔與朋友們》的故事,或利用當中角色創作新故事,以廣東話或英語講故事並將之拍成短片,於十月三日前遞交平機會。平機會亦將與安徒生會、Books & Beyond Reading Club及路德會啓聾學校合作,於十月舉辦親子故事工作坊和手語工作坊等,詳情可參閱平機會網頁。

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【教育要聞】學校處理虐兒新指引 轉介社工毋須家長同意

(星島日報報道)五歲女童「臨臨」年初被虐致死案,引起社會嘩然,政府全面檢討學校處理懷疑虐兒及家庭暴力個案的程序,昨向全港學校發出通告,列明學校若懷疑學童遭父母或監護人虐待,毋須徵得家長同意,便可轉介社工跟進,同時加入書面舉報機制,讓校方向警方舉報非緊急的懷疑虐兒個案。資助小學校長會主席張勇邦相信,新機制有助保障兒童。

教育局昨發出通告,更新學校處理懷疑虐兒及家庭暴力個案的處理程序,以往《學校行政手冊》訂明疑被父母或監護人虐待的個案,應知會家長,再進行跟進,令前線教師有所誤解,新做法要求學校處理同類個案時,毋須徵得學生家長同意,即可轉介社工,或社會福利署的保護家庭及兒童服務課跟進;若涉嚴重的刑事罪行,或致學童生命受嚴重威脅,包括嚴重身體虐待,學校須盡快致電報警,通告警告稱「隱瞞事件或延誤舉報」會令兒童或他人安全受威脅。

同時當局引進新機制,學校可以書面方式,向警方舉報不屬緊急的懷疑虐兒個案,校方須提供學童及家長個人資料、事發時間及地點、懷疑施虐者身分,與受害人的關係等。至於懷疑涉及家庭成員、照顧者的學童性侵犯個案,當局建議學校先致電社署服務課,以便聯絡警方虐兒案件調查組作聯合跟進。

通告亦首次在附件列舉「識別可能發生虐兒事件的」例子,以識別身體虐待、性侵犯、疏忽照顧及精神虐待的表徵,指出學生身上出現「不可能意外造成的瘀傷」、「長期滿身污垢」均屬受虐表徵,而「終日責罵」及「鼓勵偏差行為」則屬精神虐待。

資小校長會主席張勇邦指,新機制比以往更有效保障受虐兒童,形容較以往進步,「有些個案中,家長正是施虐者,若必須在家長同意下,始可獲社工跟進或轉介,可能會延誤處理個案。」他指個別情況有酙酌之處,比如目測到學童身上有多條藤條痕,未必代表該學童長期受父母虐打,亦可能是父母一時之氣教訓孩子,質疑這種情況是否需要以書面方式報案。

深水埗浸信會幼稚園校長盧巧藍則相信,書面向警方舉報個案機會不多,因校方處理輕微的虐兒個案時,多交社工跟進或向家長了解;嚴重的虐兒個案,如缺課七天或身上出現明顯傷痕,已會即時報警處理。

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中大首推正向心理學選修課

(星島日報報道)大學生的抗逆能力備受關注,中文大學在新學年推行正向心理學選修學分課程,由臨牀心理學家任導師,引導學生以正面積極的態度,處理人際關係及困難等,首學期有八十個名額。中大心理學系教授梁永亮指,期望新課程有助學生運用正向行為、思維和社交技巧,應對生活的挑戰。

以「豐盛人生:正向心理學的理論與實踐」為題,共兩學分的新選修課程,由中大心理學系、通識教育部合辦,開放所有中大本科生選修。課程由臨牀心理學家任導師,學生須每周上課一小時,了解正向心理學的理論及學術基礎,另有一小時導修環節,協助學生均完成在日常生活,如行為習慣、思考模式、人際關係等簡單練習,實踐並反思所學。課程首辦時有八十個名額,下學期倍增至一百六十個,其後名額會陸續增加。

新課程亦運用於學校教育的Penn Resilience Program(PRP)為核心,綜合分析研究顯示,參與PRP課程的學生,在樂觀度及幸福感均有所增加,亦減低他們無助感,更有動力解決困難,對他們身心健康均有益處。

梁永亮指,正向情緒和思維對個人心理狀況具正面影響,在身心健康、工作表現、人際關係、應對困難能力等,獲更佳的成果,期望學生在新課程學到如何運用正向行為、思維和社交技巧,讓他們認識及發掘個人特質,從而發揮長處,面對生活中的各種挑戰。

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德望舞台劇籌款重建學習大樓

(星島日報報道)德望學校近年為了重建戴麗雅翼(Delia’s Wing),積極舉辦不同籌款活動,早前舉辦一個名為《萬花筒》(Kaleidoscope)舞台劇,呈現不同角度的「喜樂」,逾四百名學生參與,活動扣除製作成本,全數撥捐重建計畫。

舞台劇《萬花筒》有三十位學生演員,以及近四百名中學、小學及幼稚園的合唱團成員,話劇組學生以書籍 《All I Need to Know I Learned in Kindergarten》(作者:Robert Fulghum)作為參考,並將學校的四個核心價值──愛、希望、喜悅及感恩融入於劇中。

一小時十五分鐘的演出中,全體學生各展所長、各施各法,演出包含了鼓樂、花式體操、合唱團、舞蹈等,令人目不暇給、驚喜不斷。

德望學校校監阮嫣玲修女表示,希望今次演出能藉着不同的場景和效果,為觀眾帶來意料不到的驚喜和快樂,從中明白發揮無窮想像的重要性。

戴麗雅翼重建後連地庫及天台共九層,包括有演奏廳、話劇室、視藝室、創新科技室、健身室、數碼影音室等,天台亦會設有空中花園,學校希望為學生提供更多學習空間。

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考評局下月起實施「五天工作周」

(星島日報報道)香港考試及評核局宣布在九月一日起實施「五天工作周」,屬下的公開考試資訊中心、灣仔及新蒲崗辦事處,周六不會辦公,而平日的一般查詢服務時間改為上午八時半至下午五時半,較現時延長半小時。同時,每年中學文憑試筆試舉行期間,公開考試資訊中心、灣仔辦事處將在周六上午開放,為考生提供查詢及支援服務。

考評局解釋,「五天工作周」安排可促進員工的工作與生活平衡,同時不會對整體公眾服務質素構成影響,而辦公時間如在例外情況而有所更改,考評局亦會另行公布。

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【教育專題】音樂凝聚女拔師生 發揮才藝回饋社會

(星島日報報道)今年誕生兩名文憑試狀元的拔萃女書院,早前以歌聲再次揚威海外。拔萃女書院的合唱團,上月到南非參加「2018年第十屆世界合唱比賽」,結果在青年同聲合唱組,以及與拔萃男書院組隊參加的混聲合唱組中,均奪金獎及世界冠軍,為港爭光。校長劉靳麗娟表示,音樂是該校重視範疇之一,老師教學生欣賞和學習音樂外,還鼓勵她們以音樂作服務,例如近年每月在伊利沙伯醫院舉行音樂會,以音樂為醫護人員、病人及家屬打氣。

直資傳統名校拔萃女書院的學生向來文武雙全,早前除誕生兩位文憑試狀元梁芷喬和林悅兒外,該校合唱團的七十位學生,再加上四位校友,上月到南非茨瓦內,參加由德國文化機構INTERKULTUR舉辦的「2018年第十屆世界合唱比賽」時,奪得多個獎項,包括在青年同聲合唱組,以及與拔萃男書院組隊參加的混聲合唱組中,分別以九十五分和九十四點六三分,奪得金獎和世界冠軍,其中混聲合唱組屬公開組別,參賽者不乏經驗豐富的成年人,獲獎更是難得。

音樂科老師兼是次比賽指揮許加樂表示,「2018世界合唱比賽」有來自逾六十個國家的人參加,而青年同聲合唱組就有十三隊,參加者來自南非、美國、俄羅斯、捷克、葡萄牙、菲律賓及內地等,全都是二十三歲以下的青少年。女拔合唱團參賽選擇的四首曲目中,有兩首是拉丁文歌曲、一首英文歌,其餘一首歌曲,大會指定要中國作曲家作品,故合唱團選了著名作曲家楊庶正的《遙遠的小漁村》,結果證明選曲正確。

拔萃女書院是音樂比賽常客,常在不同比賽獲獎,但要在國際比賽中獲獎,校長劉靳麗娟坦言,除學生和老師的努力外,還需要有點幸運。「學生和老師為比賽,除加緊練習外,平日基礎工夫亦做得很扎實,加上老師對所選樂曲的認識和情操,也助學生掌握演繹歌曲時的情感。」

拔萃女書院重視學生全人發展,劉校長表示,該校有五大支柱,分別為學術、體育、表演藝術(包括音樂、戲劇、舞蹈)、社會服務及靈性培育,故音樂向來是該校一個很重要的範疇。「音樂對學生來說,除了是情感表達,自娛、減壓和作服務社會外,也是凝聚全校師生的載體,因為全校每朝都在校內演奏廳舉行崇拜,大家唱詩,每周五也會以歌聲唱主禱文,音樂元素很重。」

對於有音樂才華的學生,拔萃女書院也會製造機會,讓學生發揮,例如讓學生參與音樂會,或鼓勵學生參加比賽。劉校長舉例,每兩年舉行一次的「世界合唱比賽」,該校以往曾參與,而比賽每次在不同地方舉行,例如今年是南非,以往是中國、奧地利等,學生通過比賽,可與世界各地的音樂人交流和切磋,增加不同經歷,讓學習生活更活潑。

事實上,拔萃女書院大部分學生都有學音樂,包括校內學習和私人性質,但如計算參加學校比賽團隊的學生,比例約為全校人數的四分之一,人才濟濟。女拔每年常在不同比賽中獲獎,除了剛完結的「2018世界合唱比賽」外,也是校際音樂節頒獎台常客。此外,兩年前的「第三屆新加坡國際合唱節」中,曾奪得十九歲以下同聲合唱組金獎、聖樂組金獎、大獎賽總冠軍,還有其他多個賽事,都獲得佳績,成績斐然。

想提升學生的音樂水平,師資培訓亦很重要。劉校長表示,校方聘請了香港管弦樂團第一副團長梁建楓當該校的音樂總監,每周到校四小時,為樂團提供大師指導外,最重要是為老師作培訓。許加樂舉例,梁建楓會在學生排練前,提醒她留意某些細節或重點,以及如何指導學生達至高水平演奏。

拔萃女書院在新學年在音樂上也有新計畫,包括開辦指揮訓練班,讓有興趣及能力的學生參加。此外,又計畫開辦聖詩樂團,讓有興趣參與音樂比賽的學生,可多一個選擇參與。「這兒實在是好好孕育學生,在音樂有成就的土地,不論唱歌或演奏樂器,學生只要努力,都可以有所提升。」

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【教育點評】學生太空人計畫宜加強協作

探索浩瀚的宇宙,是不少學生的夢想。由香港太空館籌辦的「少年太空人體驗營」踏入十周年,今日將舉行記者會,今屆三十名學員分享所見所聞,而跨國公司冠名的「小太空人訓練計畫」亦踏入二十周年。有教育界友好同程尚達傾開,認為兩者加強學生對航天科學的認識,各有定位,如何加強協作,值得研究。

官方舉辦的「少年太空人體驗營」由中華總商會贊助,每年甄選三十名中學生,安排他們參觀北京航天城、酒泉衞星發射中心,期間接受「穿脫航天服」、「太空廚房」、「心理訓練」等航天員受訓項目,以往亦有機會接觸現役航天員,包括中國首名進入太空的航天員楊利偉、首名進行「太空漫步」的翟志剛等。至於踏入二十周年的「小太空人訓練計畫」,則在美國太空訓練營及甘迺迪太空中心舉行,學生參與月球漫步、模擬太空穿梭機升空、製作模擬太空站、近距離參觀火箭發射台、與退役太空人見面等。

教育界友好同程尚達傾開,他認為兩者各有定位,「小太空人」對象以八至十一歲小學生為主,由家長全程參與的親子科普活動,而「少年太空人」則是中二至中六生為對象,定位是內地參訪活動,內容更貼近真實的航天訓練,「在內地舉行的『少年太空人』,較着重認識國家航天發展成就,內容更為深入,比如『血液重新分布訓練』等項目對體能要求較高,而『小空人』視乎學生的心智程度,體驗較為淺白入門。」

以往坊間有意見認為,隨着「少年太空人體驗營」獲學校歡迎,「小太空人訓練計畫」便難以持續,但友好認為兩者並非「太空競賽」,有空間並存,「事實上『小太空人』也委託太空館安排訓練營,加入星空探索與戶外體能訓練,為活動加入歷奇與科學元素,而以往亦有曾任『小太空人』的學生,中學時參加『少年太空人體驗營』,兩者可相輔相成。」友好認為兩者宜互動協作,比如把參加活動的學生組成青少年團體,持續地在中小學校園推廣航天及科學知識,配合教育局大力推動STEM(科學、科技、工程及數學)教育的目標。

美國日前發射「帕克太陽探測器」,而中國航天發展亦一日千里,以「小太空人」及「少年太空人」帶動學界對航天科學的興趣,值得當局考慮。

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【教育要聞】中學生訪西安敦煌 隨古人足迹踏絲路

(星島日報報道)說起絲綢之路,不得不提敦煌。有學者認為,敦煌在古時是東西文化薈萃之地,形同今日的香港。漢華中學十名學生,參加由教育局舉辦的西安敦煌文化交流團,參觀兵馬俑、莫高窟,以及著名絲路遺址玉門關等。有參與學生指,交流團讓自己有機會親眼目睹以往只在書本所學的知識,彷彿隨古人足迹經歷一段絲綢之路,獲益匪淺。

絲綢之路東起長安,即現今西安市,沿河西走廊往西而行,途經的敦煌是絲路其中一個重鎮,古代商人出了陽關及玉門關後,就算正式離開中原。漢華中學十名中三、中四學生,去年六月底一連六天到訪這段絲路,了解當中的歷史背景和文化底蘊。

新學年升讀中五的甄榮澤是參與學生之一,以往只從古人文學作品,認識絲路,「玉門關在古時是一個對外關口,以前在書上粗略了解過,像『春風不度玉門關』,當時賞析詩詞時其實不怎理解詩人的感受,但親眼看到後才開始領悟。」另一名女生梁嘉琪也同樣對玉門關感受良多,「我們也試着經歷一遍取『通行證』、『出關』,就好像重複一遍古人的足迹。」

同級的許逸揚則對莫高窟印象深刻,「小時候我就從歷史書上知道莫高窟飛天壁畫,這次親眼看到沒有經過修飾的實物,覺得和書上圖片一樣,非常震撼。」在泉州出生的他表示,自小就聽到有關以家鄉為起點的「海上絲綢之路」的事,所以對絲路不多不少也有點嚮往,隨交流團真正踏足該地時,將兩者結合一起,別有一番體會。

隨團出發的歷史科主任梁偉傑稱,參與的十名學生並非以成績或操行挑選,而是自行報名,剛巧大部分均是未曾到過內地交流,認為此行有助他們擴闊眼界。「在學校提議下,他們還趁機抽空在行程中拍攝短劇,製成短片參賽。」梁偉傑續稱,他們的作品去年獲得「中華文化快鏡──一帶一路文明的溝通」短片拍攝比賽中學組冠軍,並為他們獲得今年暑假第二次考察西安古城的機會。

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