裝修一級歷史建築校舍考功夫

(星島日報報道)逾八十年歷史的堅尼地道二十六號校舍,最初是香港日本人小學,二戰結束後,先後曾用作皇仁書院、官立漢文高級中學(今金文泰中學)、香港國際學校、聖保羅男女(堅尼地道)小學(今聖保羅男女中學附屬小學)及聖保羅男女中學的校舍,在二〇一三年起開始空置。直至兩年多前,教育局才宣布讓公營及直資中學競逐校舍作擴充之用,最終由聖若瑟書院成功申請,並隨即開始裝修工程。

由於新校舍是一級歷史建築,裝修工程須特別小心,避免破壞歷史建築。程景坡透露在裝修進行期間,由於不可改動校舍外觀,曾遇過很多小問題,例如冷氣喉不可外露,需要另找地方裝置分體式冷氣。

此外,校舍有些課室面積很大,有些則很細,校方曾想過移動課室門,統一課室面積,「但原來走廊看到的外觀,也不可以改動,裏面的間隔,反而可隨意裝修,例如兩房可以變三房,只要外面看不到就可以。」

聖若瑟書院今次擴建校舍,開支主要由教育局付款,只有某些特別設施由校方付費,包括動用約七十多萬,把原來的小禮堂改建為音樂禮堂,讓學生練習樂器、演奏等。校方早前舉行首屆聖若瑟盃國際象棋邀請賽,也在音樂禮堂舉行。

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面試題型 開放式為主

(星島日報報道)聖若瑟書院是津貼中學,中一有五班,每班三十六人,合共有一百八十個學額。在明年一月三至十七日的升中「自行分配學位」階段,將提供約五十四個學額。該校在本月二十四日舉行的中一收生簡介會,則早已滿額。

程景坡表示,在「自行分配學位」階段,收生主要視乎申請人的學業成績、課外活動、面試表現、操行等,其中面試暫定約在明年三月初舉行,分數約佔總成績的四至五成。他透露,面試分四方面,包括中文、英文、數學,以及面見校長、副校長和校監。

在中文和英文部分,或會有朗讀文章,和發問文章內的問題;數學部分則有口頭解答數學問題,了解申請人如何解難。至於跟校長、副校長和校監等的傾談部分,則可能談及日常生活細節、世界發生的事等。程景坡指他在面試,會想了解申請人的態度、禮貌、應對和通識等,主要問開放式問題。「不是問有標準答案的問題。」至於個人檔案方面,他指不要太厚,能表達到兒子最好的一面已足夠。

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【教育點評】幼師薪酬檢討 教團隔空罵戰

特首林鄭月娥在《施政報告》表明,明年中檢討免費幼教政策,一併考慮幼師薪酬安排,並諮詢業界。最近教育工作者聯會發起聯署,建議之一是容許放寬幼稚園資助,教學人員薪酬與營運開支的「六四比」限制放寬,以應付幼稚園的營運需要,結果引起教育專業人員協會呼籲會員杯葛。有教育界友好認為,兩大教團隔空罵戰,近年相當少見,可見幼師薪酬問題高度敏感。

今次教聯會發起聯署,要求政府立即檢討免費優質幼稚園教育計畫,是八項訴求之一,是即時調高每名幼稚園學童的單位資助額,並容許放寬資助佔六成的教學人員薪酬,與佔四成的營運開支限制,建議「共通使用以增加彈性」。教協會長馮偉華昨發表公開信,直指絕不認同該項訴求,認為一筆過撥款在社福界早有先例,機構壓低社工薪酬來補貼營運經費,形容幼師參與聯署是「自毀僅有的薪酬保護網」,呼籲會員杯葛聯署。程尚達問過教聯會副主席林翠玲,本身是幼稚園校長的她,對教協公開信甚為勞氣,認為對方是「政治角力」看待訴求。

林校長解釋,教聯會的原意是拆牆鬆綁,皆因幼稚園的資深幼師退休或離職,聘請年資較淺的教師後,節省的薪酬開支只能聘請教員,「幼教界有別於中小學,很少人願意做半職教師,剩下資源亦無法用於聘請文書等職員,最終只能上繳當局,令資源白白浪費。」她續稱,幼稚園每年申請調整學費時,須把教師薪酬資料呈交教育局把關,現行機制已能杜絕幼師薪酬被無理剝削,「如有教師薪酬不合理,當局審核時會退回,並非校長說了算」。

記得當年免費幼教委員會報告,建議政府為教師薪酬開支設定比例,確保公帑資源適當地用於員工薪酬上,正是回應業界對一筆過撥款的憂慮。友好坦言,教協憂慮幼稚園「左袋交右袋」,動搖幼師薪酬的資助保障;教聯會則着眼於幼稚園是良好僱主,又有教育局把關,應給予彈性,兩者各有道理,「幼師薪酬問題向來敏感,這些訴求確要小心處理,避免好心做壞事。」

隨着中小學教師全面學位化,幼師薪級表已成焦點,兩大教團不謀而合地提出增加整體資助額,以實報實銷資助幼師薪酬。如何達到皆大歡喜的結果,值得當局思量。

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【教育要聞】政府豁免學費鼓勵 港生讀研人數無增

(星島日報報道)政府於今學年起,為修讀教資會資助研究院研究課程的本地學生提供學費豁免,以鼓勵他們讀研。不過,根據多所大學提供的資料,今年本地生報讀研究課程及獲錄取的人數與去年相若,或與政策落實時研究生課程報名已近尾聲有關。有受惠於計畫的學生坦言,政府提供明朗的就業出路較免學費更佳;亦有計畫讀研的學生認為,香港研究氛圍及資源不及外國,打算離港發展。

特首林鄭月娥於去年首份《施政報告》中提出,撥款三十億元資助本地生修讀研究課程,計畫今年七月正式落實。本報早前向八大查詢今學年本地生的報讀情況,除了嶺南大學人數較去年稍為下降外,其餘中文大學、香港大學、科技大學及理工大學均表示數字與去年相若,而浸會大學仍在招生,未能提供數字。

中大、嶺大及理大均表示,政府推出學費豁免計畫時,招生已近尾聲,故沒有太大影響。港大發言人表示,新政策的效用也許要待未來數月新一輪申請才能全面反映。

過去本地生讀研人數並不算多,每年報讀宗數徘徊在約二千宗;按大學估計每名本地申請人平均提交兩份申請估算,每年有約千人報名,遠低於非本地生申請者每年上萬宗申請。事實上,八大研究院去年錄取的人數創新高,達三千一百三十九人,但獲錄取的本地生人數卻是有紀錄以來新低,僅得六百八十七人。

兩年前畢業於中文大學的麥嘉輝,今年暫時從職場退下,重返母校修讀傳播學哲學碩士課程。他坦言新政策非打動他讀研的原因,主要是暫時未有太大經濟壓力,容許他辭職專心發展學術,再加上現時每月約一萬六千元的研究生助學金,已足夠提供基本經濟支持,「學費豁免後每月多了四千元花,都有用的,可以儲錢和給予家用。」

他認為新政策吸引力有限,學術研究興趣一般的學生,未見得因此投身研究。據他的觀察,同屆同學大多沒有讀研的念頭,部分因為事業剛起步,或嫌做研究辛苦,但最大的問題始終是出路。他憶述,自己於英國交流時,曾看見當地一家廣告公司,可擁有專門研究行為科學的研究團隊,「但在香港,最多只想到在學校覓教席,看不到讀書有甚麼幫助,反而怕讀得太多會沒有人請,始終僱主都好實際,有工作經驗更重要。」

同樣對研究有興趣、一七年於浸會大學本科畢業的黃鈞豪,亦認同計畫吸引力不大;他認為本地研究生面對迷茫出路,部分政策如通過「博士專才庫」資助企業聘請博士後畢業生,絕對比學費豁免吸引十倍,「畢竟若讀完出來不知道做甚麼,那為甚麼還去讀呢?」今年剛從香港大學理學士修課式碩士課程畢業,黃鈞豪仍在猶豫會否繼續讀研,以鑽研自己感興趣的植物學,但最後了解在港讀研並不適合,因為資源不及外國,打算往外國發展。

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學者:循教育與出路吸引讀研

(星島日報報道)有逾二十年於本地大學從事科研的經驗,科技大學生命科學部講座教授兼港科院創院院士張明傑認為,根據他的觀察及經驗,學費豁免政策能夠鼓勵本地生讀研;不過,要真正吸引本地生從事研究,須從教育及出路問題着手。

張明傑認為,本地生投身研究行列,最關注的是其研究的課題,以及將來的職業發展,但額外的資助亦會鼓勵他們修讀研究課程,「畢竟做研究也是挺辛苦,本地生收入也不多,所以在經濟上對他們也有一定幫助。」不過,他坦言,學費資助的吸引力,未必大到可以影響一個人,由不打算讀研轉為有興趣讀研,只有本身猶豫的學生會因此改變想法。

要真正推動本地生從事科研,張明傑指,最重要是提升年輕人對科研的興趣,「否則短期每年資助四萬多元作用並不大。」他解釋,學校應在中、小學時就培養學生對科學的興趣,讓其知道科學家亦是一個好職業,能夠貢獻社會;在實際層面上,則要解決出路的問題,「如果沒有創造就業,光講也沒有用。」

不少學生選擇研究的道路,大都希望在大學覓得教席,張明傑寄語學生將眼光放遠,「每個人讀完博士都以為只能在大學工作,但教席只有那麼幾個,那他們肯定是失望的。」他鼓勵學生投身高科技的領域,並在行業裏創造就業,猶如「滾雪球」般,為未來畢業生提供出路。

張明傑的實驗室目前有十名在讀學生,全部為內地學生,其中兩名是今年才加入的新血。他表示,過去自己亦有本地學生,但今年卻沒有人申請加入他的實驗室,「可能是我的研究挑戰性太大了。」

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科大生研發「圖方防偽」驗商品奪冠

(星島日報報道)大學生若要創業,除依靠實力,還要懂得把握機會。科技大學三名學生,有見市面上商品真偽難分,構思研發辨別商品真偽的「圖方防偽」(i-square)應用程式,以圖像標籤驗證商品,早前參加「中國互聯網+」大學生創新創業大賽,獲得冠軍,程式已在十多家美妝、保健食品公司試行,將會逐步擴展至不同手機應用程式平台,供用戶下載。

科大科技領導及創業哲學碩士研究生郭偉強稱,研究團隊一年多前利用核心圖像處理、圖像二維碼及防止複製技術,開發「圖方防偽」應用程式。用戶只要拿起手機,掃描產品包裝上圖像防偽標籤,程式即顯示產品資料,如來源地、生產日期等信息。「若該商品是假貨,手機屏幕則未能顯示有關信息。」

他續稱,產品上的標籤經過圖像化處理,具有防止複製、不可轉移及不可重用的特點,不法商家難以將真假貨混雜。目前已經與十多個美妝、保健品牌,測試系統的成效。郭偉強指,下一步會尋找更多合作夥伴,包括大型連鎖保健公司。

另外,中文大學生命科學學院四名本科生,在今年三月成立社會企業「Mushroom-X」,進行菇菌STEAM(科學、科技、工程、美術及數學)教育項目,讓中小學生利用廚餘嘗試種植食用菇菌,以及製作孢子印,培育學生欣賞大自然及提高可持續發展意識,該意念在另一個名為「創青春」全國大學生創業大賽中獲冠軍。

成員之一、中大畢業生吳香如指,中小學生利用咖啡渣、綠茶渣及豆渣等種植菇類,「利用廚餘等種植,讓廢料升級再造,能提高學生對循環再造的認識。」她續指,中國糧食短缺嚴重,假若宣揚利用廢料及廚餘種植,長遠而言或能解決糧食危機。

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浸大研發技術 快速教電腦辨資料

(星島日報報道)人工智能大行其道,但電腦與人一樣需要學習,如何訓練達到最佳效果成為關鍵。浸會大學與騰訊機智機器學習平台,合作研發新方法,能夠更快速地教導電腦學習辨別資料,並保持準確度,時間大大突破國際紀錄,表現超越所有現存系統。

浸大計算機科學系教授褚曉文與博士生施少懷,聯同騰訊人員組成研究團隊,通過訓練人工智能模型,完成訓練兩個在圖像識別資料庫的機器學習系統,其中AlexNet系統只需四分鐘,ResNet-50則需時六點六分鐘,大大突破現時分別為十一分鐘及十五分鐘的國際紀錄。新技術不僅能維持基準的準確性,而教導電腦「學習」辨別龐大數據的過程,亦毋須人手使用程式。

褚曉文指,新方法能令機器學習達到最佳效果。他解釋,團隊使用較簡易的「FP16」運算方法取代傳統的「FP32」方法,令運算更快又維持原有的準確度。同時團隊創新利用一種名為「張量融合」(tensor fusion)的通訊方式,將大量小型的數據塊集合成更較大的組件,大大提升整個人工智能訓練的通訊模式,提高訓練人工智能的效率。新技術料日後可應用於機器翻譯、自然語言處理、醫療圖像分析、集體線上遊戲等。

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李寶椿聯合世界書院周日開放校園

國際文憑試(IB)課程愈來愈受家長歡迎,位於馬鞍山的直資學校香港李寶椿聯合世界書院,歷年不但產生不少IB狀元,而且學生來自八十多個國家或地區,國際化的學習環境令此校深受追捧。該校上月舉行第一場開放日,吸引逾三百名學生和家長參與,周日將舉行第二場開放日,校長艾德華在講座介紹聯合世界書院(UWC)教育模式和解答家長的問題;在小組分享會上,有中文大學前校長沈祖堯教授以舊生家長和現任董事會成員身分分享;國際文憑課程和資優教育專家胡善盈等嘉賓,以及校友和學生將訴說UWC故事。

當日設有入學和IBDP學科講座、海外UWC資訊站、課外活動展、校園導覽、學生表演等,大家可與該校學生見面傾談,了解學校課程。學校現正接受二〇一九年度入學申請,本月十九日截止,申請人均獲邀出席十二月的筆試,對該校有興趣的家長和學生,不妨在資訊日親身體驗。

該校入學遴選委員會每年根據學生的品格、學術表現、潛能,挑選六十名本地學生負笈全球十七所聯合世界書院升學,學生的經濟能力不會影響他們升學,因該校提供獎學金計畫,根據學生的實際經濟狀況,提供獎學金和學費減免,紓緩學生和家長的負擔。

李寶椿聯合世界書院開放日

日期及時間:11/11(周日),11:00 – 16:00

校址:馬鞍山西沙路落禾沙里10號

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【教育點評】倡德育獨立成科 教育界不以為然

德育及國民教育科課程被擱置六年,現屆政府多次表明不會重設,但理工大學應用社會科學系卻舊事重提,建議品德教育獨立成科,批評現時滲透在不同科目的做法令德育教育「不明顯、不清晰」,未能切合時代需要。有校長友好質疑,獨立成科成效不比滲透好,反而添煩添亂,不切實際,值得商榷。

理大的研究團隊由協理副校長(本科生課程)石丹理領軍,直指本港以滲透形式,在不同學科推行品德教育,缺乏整全的課程結構,學校則各有各做,有的納入中文、宗教、小學常識、高中通識教育等科目,無法「干預」青少年發展,成效難以評估。研究認為品德教育應獨立成科,由教育局制訂課程內容,而參照多個國家及地區,僅新加坡有此安排,團隊更以規模僅十一所學校的教師問卷調查,力證大部分受訪者認同德育及公民教育、青少年品德淪落,卻未問及是否支持獨立成科。

以獨立成科推動品德教育,令人憶起曾掀「國教風波」的德育及國民教育科,課程涵蓋小一至中六,每年課時最多達一百五十小時,初中至少逾七十小時,最終被質疑有政治灌輸之嫌,上屆政府在反對聲中擱置課程指引,迄今已逾六年。友好坦言,當年課程國情知識所佔比例有限,大部分涉及品德與德育等個人成長、正面價值觀與態度等,卻未能說服社會接受,如今重提是「堅離地」,「政府與坊間都明白,德育、公民及國民教育,以科目強推是『勉強無幸福』。」

友好指,現時以滲透方式推行品德教育,的確是各師各法,但不代表學校「繞埋雙手」,「以課程形式推行似有內容架構,但品德教育卻不是內容主導、照文宣科便可以,更需要身教言教,從學習經歷中體驗和領悟,課堂未必是最佳策略,好處只是便於督學。」就算是課堂講授,現在小學常識科、初中生活與社會科、高中通識教育科均涉品德教育,而本港中小學課時向來緊張,再開獨立科目,勢令課時不足,「把獨立成科看成是神仙棒,以為人人必修就能敦品勵學、迎難而上,未免天真與不合時宜。」

培養青少年的品德發展固然重要,現時以不同科目多角度滲透切入,更利於潛移默化,以獨立成科急於求成,或會徒勞添亂,值得深思。

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【教育要聞】港大銜接澳獸醫博士 修業七年學費150萬

(星島日報報道)澳洲是不少港生選擇讀獸醫的熱門地方,香港大學理學院今年推出銜接澳洲墨爾本大學獸醫學博士計畫,學生完成港大三年課程後,可申請赴澳洲攻讀獸醫學博士,最快七年獲頒港大及澳洲兩個學位。計畫每年設五個名額,七年學費逾一百五十萬港元。理學院副院長黃思齊指,畢業生將獲頒博士學位,對比本地其他獸醫學士課程,儘管就業沒太大分別,但課程更具深度。

港大理學院與澳洲墨爾本大學達成合作協議,今年起港大理學士課程學生可申請赴澳洲攻讀該校的獸醫學博士課程,每年名額最多五個。只有主修生物科學、食物及營養學、生物化學等指定選修的學生,才可以於三年級時遞交申請,而且成績平均績點(GPA)須達三點五,並須經過墨爾本大學的面試。

城市大學於一七學年開辦自資獸醫學士學位課程,並於明年起獲納入政府資助課程。當問及港大銜接課程的優勢時,理學院副院長黃思齊表示,畢業生完成港大三年及澳洲四年課程後,可同時獲得兩個學位,分別是港大理學士及墨爾本大學獸醫學博士,「對比其他學士學位,就業方面分別不是很大,但博士學位(研究)的深度會更大。」

她補充,畢業生不僅可以在香港執業,亦可於英、美、加等國執業,認受性比本地其他課程高;又指墨爾本大學本周將派員來港為港大學生進行面試,若有合適學生被揀選,明年九月將有首批學生赴澳攻讀獸醫。四年博士課程學費約一百四十萬港元,首年部分學費將由理學院資助,港大亦會提供獎學金。

理學院今年同時推出四個精研主修課程,包括化學、生態學及生物多樣性、地質學、分子生物學及生物科技,學生只須額外修讀四十八至五十四個學分的指定科目,便可獲英國皇家化學學會等專業認證。有意於理學深造的學生,亦可選擇學院多個修課式理科碩士課程,包括應用地質學、食物安全及毒理學等。

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