【教育要聞】12飯商推減鹽午膳 餐款增至逾二千個

 (星島日報報道)為降低學童午膳鈉含量,衞生署兩年前推出「學校午膳減鹽計畫」,參加的午膳供應商新學年增加至十二家,為全港約四百九十所小學提供逾二千款減鈉餐,惟過半供應商提供的減鈉餐款不足一百個。有午膳供應商表示,計畫仍是起步階段,將循序漸進地推廣減鈉午膳;有參與計畫的小學校長建議供應商,除在味道外,亦可優化食物的外觀。另外,受最低工資和通脹影響,今年有午膳飯盒加價百分之十五。

  設立迄今兩年的「學校午膳減鹽計畫」,新學年有十二家午膳供應商參與,為全港約四百九十所小學提供二千零六款減鈉餐,較去年九月逾一千二百款,增約六成七,惟當中七家供應商,提供的減鈉餐款不足一百個。根據衞生署資料,現時供應商為學校每月提供減鈉餐款數目,佔學校可選擇的全部餐款比例,整體較去年上升,只能提供一成或以下減鈉餐款的供應商,由去年九月的七家下跌至今年的四家。

  現向兩所學校提供六款減鈉午膳的澳華食品控股有限公司負責人指,新學年因最低工資上調和物價上升,每個飯盒將由現時約二十一、二元,加價一成半至二十五元,又指公司剛參與計畫,仍屬「試水溫」,未來或向更多學校推廣減鈉午膳和研究更多餐款,「現從植物天然調味料開始,例如菜單上『香橙』、『香檸』絕非人工添加。」

  另為逾二百所學校提供午膳服務的活力午餐表示,為使學生更易接受減鈉食物,現沒有於餐單上標示減鈉餐款,以循序漸進的方式減鈉。

  參與計畫多年,並獲至「營」學校認證的聖公會聖雅各小學校長張勇邦指,為確保學生食得健康,由家長組成的品質監控隊會定期試食午膳,若不符合要求,會聯絡供應商改善,「若要學生養成習慣,家長亦應配合,在煮食時減少使用調味料。」

  張勇邦又指,現時大型午膳供應商願意另設減鈉餐生產線,為計畫提供成功基礎,惟食物烹調、包裝至送到學生手上已過數小時,或令部分蔬菜變黃,或只提供不易變色的瓜類,「在味道已經偏淡情況下,為吸引學生進食,供應商應從食材及烹調方式下手,優化食物的外觀。」

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校服漲價2至3% 校巴加價8至12%

  (星島日報報道)距離新學年開學不足一星期,不少家長都會為子女添置校服。有校服供應商指,受原材料、運輸費及工資等上漲影響,新學年校服加價約百分之二至三,平均一套中學校服售三百元;有校巴營辦商指,收費微升百分之八至十二,暫未見適齡學童下降對業界的影響;有跨境校巴營辦商指,跨境學童下降,為免不獲學校續用,而沒有加價。

  為約三百所學校訂製校服的金綸服裝有限公司,創辦人兼董事總經理林松坡指,近年經濟不景,校服原材料、運輸費及工資卻連年上升,令成本增加,無可奈何下只能加價百分之二至三,加幅輕微。以夏季校服及運動服為一套計,小學校服售價近二百元,中學為三百元,成本佔售價五成,坦言曾有意向學校建議加價百分之五,惟擔心失去定單及引起家長不滿,「雖然毛利率下降,但寧願薄利多銷。」

  校巴方面,汽車交通運輸業總工會非專利巴士分會主任譚偉照指,今年校巴服務收費加幅約百分之八至十二,較往年加幅百分之八至十微升,收費介乎六百八十至九百元不等。他解釋指,加價主因是司機及保母薪金、油費和停車場等成本上漲。他預計適齡學童下降對校巴業的影響將於二〇/二一學年開始浮現,「在成本不跌反升、服務使用者下降情況下,校巴或會大幅加價。」

  承辦約五十所幼稚園及小學校巴接送服務的深港跨境學童家長會主管陳斫名亦指,因應跨境學童大幅減少,乘坐跨境校巴人數下跌,但擔心加價會減少競爭力而不獲學校續用,故駛經福田及深圳灣口岸的校巴車費均沒有加價,分別為平均九百元及一千二百元。

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教局撥千萬 幼園閱讀津貼恒常化

 (星島日報報道)為培養學生閱讀興趣,教育局去年推出「幼稚園推廣閱讀津貼先導計畫」,為參與計畫的幼稚園提供五千至一萬元的閱讀津貼。教育局局長楊潤雄昨表示,評估計畫的成效後,決定新學年將計畫恒常化,並將津貼增加一倍,預計七百五十多所幼稚園受惠,涉及經常開支超過一千萬元。

  楊潤雄在教育局網誌表示,去年推出的幼稚園推廣閱讀津貼先導計畫,共有二百五十所幼稚園參與,早前通過問卷調查和焦點小組面談等方法蒐集資料,評估先導計畫的成效,以及了解幼稚園在推廣閱讀、培養幼兒閱讀興趣和習慣的各種策略和方式。結果顯示,津貼有助學校營造閱讀氛圍,並對培養幼兒閱讀興趣和習慣帶來十分正面的果效。

  教育局決定新學年起,為所有參加「幼稚園教育計畫」共七百五十多所幼稚園提供推廣閱讀津貼。與先導計畫相比,新計畫的津貼將增加一倍,每所幼稚園最少獲發一萬元,而學生人數超過八十名的幼稚園,每年可獲發一萬五千元,學生人數超過三百名的幼稚園,則可獲二萬元,涉及經常開支超過一千萬元。

  楊潤雄稱,期望幼稚園能善用新增的恒常津貼,運用不同策略和社區資源持續推廣閱讀,與家長共同努力,促進親子閱讀,提升幼兒的閱讀動機,但不鼓勵學校購買電子圖書,以免幼兒過早或過長時間使用電子屏幕產品而影響眼睛發育。「幼稚園可利用新增津貼多購買圖書及邀請專業機構、作家、說故事人、家長義工等到校協助推廣閱讀。」

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浸大發現海毛蟲新品種 命名「雙斑海毛蟲」

 (星島日報報道)香港連續兩年海域爆發世界罕見的海毛蟲潮,因海毛蟲具毒性而引起恐慌,但無人得知爆發品種及成因,引起浸會大學生物系副系主任邱建文(見圖)的興趣,率團隊分析當時收集的樣本,鑑別其品種為「梯斑海毛蟲」,並推翻爆發因繁殖的說法。

  邱建文指,海毛蟲大規模爆發屬世間罕見,故率團隊收集海毛蟲樣本,通過基因排序及當時記錄,鑑別出在香港海域爆發的為「梯斑海毛蟲」,暫只能從其為斑魚食物,推測與過度捕魚有關,「唯一肯定的是爆發與繁殖無關,因樣本上未有發現精子及卵子。」

  另外,邱建文根據一二年及一七年收集的海毛蟲標本進行研究,通過形態和基因序列,確認該海毛蟲為全新品種,並取名為「雙斑海毛蟲」,令有記錄海毛蟲品種增至二十八種,亦是百年內第四次發現的新品種。他指雙斑海毛蟲是香港常見品種,惟過往受忽視,無人研究,「冀今次發現能喚起大眾關注,亦希望海中未知的品種不會在未被發現前,就因發展而絕種。」

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【親子王】開學用品節 脊醫駐場教揀書包

 下星期便開學了,家長為子女準備好開學用品了嗎?「開學用品節」不但為大家搜羅了逾千款開學裝備,並以低價發售之外,還有脊醫駐場,為小朋友免費檢查脊骨,及分析護脊書包的挑選攻略、揹書包的注意事項與護脊小貼士等,務求令莘莘學子能以全新面貌開開心心上學去。

  開學用品節

  日期:即日至15/9

  時間:11:00 – 20:00(周一至四及日), 11:00 – 20:30(周五及六)

  地點:愉景新城

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陳白沙「校本英文班」教局促修訂

(星島日報報道)位於黃竹坑的新會商會陳白沙紀念中學,早前被揭以取巧方式開設英文班涉嫌違規,教育局昨公布初步調查結果,指該校以「校本英文班」定名,未能準確反映實際情況,已要求校方修訂,並表明在微調安排下,學校應「英書英教,中書中教」。當局又指,將繼續跟進該校初中教學語言安排,敦促學校遵守有關規定。

  陳白沙紀念中學早前聲稱新學年開設一班「校本英文班」,以英語教授數學、綜合科學、地理、歷史等科目,按分班試英文科成績編配。但根據「微調」框架,中學可在非語文科目進行英語延展教學活動的課時有限,按規定課時扣除英文科後,不得超越總課時的兩成半;如學校「化時為科」,也最多只能以英語教授兩個科目,因此該校涉嫌違反教育局微調中學教學語言安排。

  教育局昨回應指,初步調查結果顯示,該校以「校本英文班」定名,未能準確反映實際情況,已要求校方作出相關修訂。教育局又指,在微調安排下,如學校表明以英語作為某一非語文科目的教學語言,則教授該科目的課堂語言、基本教科書、課業習作及學生評估都應以英語為主;同樣,如學校表明以母語教授某一非語文科目,在課堂語言、基本教科書、課業習作及學生評估都應以中文為主。當局續指,就該校初中教學語言的安排,正繼續與該校跟進,敦促學校遵守有關規定。

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調查:學童快樂指數創五年新高

(星島日報報道)珠海學院民意及民調研究中心最新的「香港學童快樂指數」調查顯示,學童整體快樂指數為六點八一,創五年新高,而學童有愈多空閒時間,愈同意活着有價值。但另一方面,學童的快樂指數會隨年紀漸長而降低,十五歲或以上組別的學生快樂指數最低,只有六點零三。

  中心受和富社會企業「香港開心D」委託,在今年四至六月初,以問卷訪問十五所小學和十所中學、超過四千八百名小四至中三學生,以及一百九十七名教師。結果顯示,以十分為滿分,香港學童整體快樂指數為六點八一,較去年升零點零八分,創下此調查五年來的新高。

  不過,快樂指數隨年紀漸長而降低,十五歲或以上組別的學生快樂指數最低,只有六點零三。雖然九歲或以下組別的快樂指數最高,但調查亦發現有約百分之八點三的學童,家庭幸福感指數偏低。研究中心總監何濼生估計與家長安排的活動過多有關。今次調查是第二年加入探討學校推行生命教育情況的內容,何濼生指學生有愈多空閒時間,愈同意活着有價值,而小學愈推行生命教育,學生的平均快樂指數愈高。

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研究:讀屏軟件助視障生 提升學習成效

(星島日報報道)現時電子產品均可安裝或內置讀屏軟件,能把熒幕顯示的東西以聲音形式報讀,或利用點字顯示器顯示,讓視障人士知道畫面內容。有機構委託大學進行為期兩年的研究,追蹤六十三名視障人士在日常生活及學習時使用讀屏軟件的成效,發現讀屏軟件能協助視障人士閱讀圖書及使用即時通訊軟件,惟現時大多軟件及程式不兼容讀屏軟件,窒礙他們吸收資訊。有視障學生表示,讀屏軟件能有效提升閱讀速度,跟上教學進度,是生活必需品。

  失明人協進會委託香港大學教育學院應用資訊科技發展研究中心,進行為期兩年的無障礙易學計畫研究,追蹤及訪問六十三名視障學生及視障成年人,以了解讀屏軟件協助學習及生活的成效。研究發現,視障人士對讀屏軟件接受度較高,大多用於即時通訊,日常生活、娛樂以外,視障學生亦常於語文課及利用辦公室軟件完成功課時使用。

  中心副總監袁海球稱,現時大多電腦軟件及程式不兼容讀屏軟件,建議軟件開發商在開發軟件時,可考慮與讀屏軟件之間的兼容性,以增加視障人士可使用的軟件數量,達至共融。

  即將升讀中六的楊恩華患有嚴重低視,因點字以拼音構成,容易出現同音不同字的情況,故每分鐘只能閱讀約三十字,而讀屏軟件一分鐘能報讀一千字,有助他跟上教學進度、學習文言文及閱讀文學,「是生活上的必需品。」

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【教育要聞】15區家教會發聲明 冀教育工作重返正軌

 (星島日報報道)反修例風波持續,中學至大專學界均醞釀九月發起罷課行動。家庭與學校合作事宜委員會主席湯修齊,以及全港十五區家長教師會聯會,昨發聯署聲明,呼籲學生應該珍惜光陰,為新學年的挑戰做好準備,恢復正常校園生活;又冀學校和教師維持正常教學安排、謹守教育專業崗位,家長與子女詳細討論罷課的意義,鼓勵學生獨立思考等。

  家校會聲明提到有不少學生及家長都因為近月的暴力事件,產生極度的擔憂及顧慮;亦有個別家長在過去兩個月,曾經帶領孩子參與不同的公眾集會,又指和平理性的意見表達是非常值得大家驕傲,但絕不認同任何暴力行為;新學年將至,期望教育工作重返正軌。

  聲明指學生的學習過程當中,需要很多的規範和合理的安排,不能夠因個別學生的反對而去停止正常的教學安排;強調學習過程是沒有機會重新再來,學生需要一個穩定、安寧及和諧的學習環境。教師們能夠真真正正的回到專業崗位上,讓學生從教師身上學習到更多知識、科技及應有的核心價值,包括尊重、包容及互相信任的關係。

  對於有團體呼籲中學生罷課,湯修齊表示,各家校會成員與學校會有密切聯繫,應對下周開課可能出現的狀況,以維持學校正常運作。聲明又提到,希望學生珍惜光陰,為新學年的挑戰做好準備,恢復正常校園生活,並呼籲家長與子女詳細討論罷課的意義,鼓勵學生獨立思考、明辨慎思,尊重社會秩序、學校運作,以及所有學生學習的權利。

  他們呼籲教育局、辦學團體、校董會及校長必須確保學生在安全環境下學習,若有特殊情況發生,學校教職員須謹守崗位,與家長保持密切聯繫,互相支援。聲明又提到關心開學後來自不同家庭背景的學生可能遇到校園欺凌,呼籲家長提醒孩子須具備和平、友愛、互相尊重及同理心等普世價值觀;並呼籲學校必須有效預防任何欺凌事件的出現。

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中文科刪兩卷 教團意見分歧

(星島日報報道)「學校課程檢討專責小組」月前發表檢討中小學課程諮詢文件,建議刪減中學文憑試四個高中核心科目的考核內容,包括中文科的聆聽及說話兩卷,近日引起社會討論此舉會令粵語消失。教育專業人員協會理事陳仁啟出席一個網上直播節目時表示,取消說話卷或令中學全面落實「普教中」,再加上近日社會氣氛,令市民有所憂慮;教育工作者聯會理事鄧飛認為,取消說話考試有助釋出教學空間,讓學生發展多元興趣,而非消滅廣東話,但建議學校為學生提供口語訓練。

  專責小組六月底發表諮詢文件,就中學課程提出多項改革建議,諮詢期至下月底,建議精簡高中核心科目的考核內容,包括刪去中文科聆聽及說話卷,並提出如中文是大部分香港學生母語、老師可在日常生活中評估等五個理由,以減輕學生課業負擔,近日引起社會討論政府企圖消滅粵語。

  教協理事陳仁啟稱,各界的憂慮或源於近日社會事件,令政府失去市民信任,又指雖然現時考生能自行選擇以普通話或粵語應考兩卷,但在相對優勢下,不少「普教中」學校都會在高中時使用母語教學,為公開試作準備,「一旦取消說話卷這道阻力,或令中學全面落實『普教中』,間接令粵語無法保留。」

  教聯會理事鄧飛認為,取消兩卷是為了釋出教學空間,讓學生發展多元興趣,並消除對性格內向考生的不公,而非消滅廣東話,但同意小組討論考核,有助增加學生與不同人士交流的經驗,為投身職場作準備,「若刪去說話卷,會令學生失去專業的口語培訓,學校應考慮相應支援。」

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