草地運動會 提升家庭正能量

(星島日報報道)小朋友活力充沛,想帶他們「放電」和吸取正能量,可參與聖雅各福群會灣仔綜合家庭服務中心在周六舉行的「親子草地運動會」,設有運動挑戰站,更設有趣味十足的玩具公園及充氣運動會,讓一家人齊齊提升正能量,以及建立家庭親密氣氛及文化,開心歡度周末。今日內致電登記的首三百位十二歲以下小朋友,可在活動當日領取小禮物。

正能量家庭——親子草地運動會

日期:12/1(周六)

時間:14:00 – 17:30

地點:跑馬地遊樂場5及7號天然草地足球場

查詢:2835 4342

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【世界書訊】香港:港人奪日漫畫獎

第十二屆日本國際漫畫獎結果出爐,香港漫畫家黎達達榮憑《十八樓燒肉》勇奪銀獎,而馮志明的《大漠蒼狼》亦獲選為銅獎作品,金獎得獎者為中國漫畫家湯霄的作品。今屆吸引來自世界各地六十八個國家及地區,合共三百三十一部作品參賽,黎達達榮將於下月出席東京舉行的頒獎典禮。《十八樓燒肉》意念來自中國傳統鬼古的黑白無常,黎達達榮加以改編和創作,三百多頁的無字漫畫,成為富有香港特色的地獄故事;姊妹作《十七樓叉燒》亦於不久前推出。

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【世界書訊】美國:蓋茲推薦年度書單

微軟創辦人蓋茲每年都會在他的網站gatesnotes.com公布年度書單,並拍下宣傳短片,藉此推廣閱讀。今年推薦的五本書都是非小說,包括不同主題,有從垃圾場長大的傑出女性自傳(《Educated》,Tara Westover著)、講及自動化武器(《Army of None》,Paul Scharre著)、正念禪修(《The Headspace Guide to Meditation and Mindfulness》,Andy Puddicombe著)、被揭發造假的美國生物科技公司Theranos的故事(《Bad Blood》,John Carreyrou著)。另外,暢銷書《21世紀的21堂課》也在名單內,可見蓋茲閱讀興趣之廣泛,沒有「偏讀」習慣。

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中一自行收生展開 「英中」收表料增

(星島日報報道)中一自行分配學位昨起接受申請,今年有約五萬三千多人參與派位,較去年增加三千多人。傳統名校皇仁書院今年自行分配學額維持四十三個,學校將根據申請者的成績、操行及課外活動表現,邀請約二百名學生面試。位於灣仔區全開英文班的聖公會鄧肇堅中學,校長戴德正透露,首日收到約三、四十份申請表,料今年人口上升,將收到更多申請,令申請人數突破七百。

近年中一適齡學童人口持續回升,今年九月有約五萬五千名適齡學童,教育局預料將有約五萬三千六百多人參與派位,較去年增加約三千三百人。與此同時,教育局下學年起在全港中學「加派復位」,每班加派一人,令全港英文班學額數目水漲船高。本報早前統計,下學年全港全開英文班中學,共提供逾五千三百多個自行分配學額。

位於灣仔區的全開英文班中學,聖公會鄧肇堅中學中一自行分配學額增加一個,至四十一個。校長戴德正透露,首日交表情況與去年相若,收到三十至四十份申請表,由於近年學生人數上升,預料競爭會更激烈;對比去年收到六百四十五份申請,他預料今年有機會突破七百份。

為避免學生以「罐頭」(樣辦)答案應付升中面試,戴德正表示,今年面試較往年增加情境題,例如同學在巴士上感到不適,會否使用關愛座等,「主要考核學生的邏輯能力,以及是否了解關愛座設計的目的。」他指出,學校希望錄取對知識有渴求,且關心周圍事物的學生,面試時亦不止是從成績表或證書認識學生,更多是通過對答了解學生的潛能。

傳統名校皇仁書院亦是不少家長的首選,該校去年收到約六百份申請表,平均十四人爭一席,今年自行分配學位維持四十三個。該校會根據申請者的操行、學業成績及課外活動表現,邀請約二百名學生參與面試,屆時將考核申請者的中英語文能力、數理知識、常識及溝通技巧。另外,學校亦會面見約二十名在音樂及/或運動方面具卓越表現的申請者,最終取錄不多於七個符合該類別要求的學生。

自行分配學位階段至本月十七日截止,家長可在現階段為子女申請最多兩所官津中學,或參與派位的直資中學。凡參加自行分配學位的學校,最多可預留三成中一學額作自行收生。

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【教育點評】學生解讀新聞 深度待加強

踏入一九年,新聞媒體與團體舉辦一八年新聞回顧的選舉活動,最新是學友社舉辦中學生票選的十大新聞結果揭盅,其中本地新聞佔了八則,政治新聞完全不上榜,同時上榜的兩則國際新聞,既非影響全球經濟的中美貿易戰,亦不是牽動國際局勢的南北韓領袖峰會,似乎反映中學生看新聞,不求深入解讀。

去年十大新聞之中,超強颱風「山竹」襲港以七成四得票率,成為學生票選的新聞之首,其餘各則得票率均不足五成。上榜的港聞大部分涉及交通及民生議題,比如港珠澳大橋通車、旺角行人專用區「殺街」等。然而,政治爭議卻不太引起學生興趣,比如「明日大嶼願景」計畫、高鐵「一地兩檢」、政府禁止香港民族黨運作等,均未能上榜,而立法會兩度補選更僅獲一成一票數而排在榜末。

國際新聞方面,被傳媒大事回顧節目看重的中美貿易戰及南北韓領袖峰會,僅獲選第十三及二十一位,反觀上榜的科學家霍金逝世、泰國少年足球隊被困山洞獲救,重要性顯然較低。日本年內遭遇雨災、地震及颱風來襲,就在學校提交的新聞初選,連三十則候選新聞亦選不上。

學生票選年度新聞受主觀因素影響,尤其是年輕一代以社交媒體接觸新聞資訊為主,判斷心目中的重要新聞,難免看重話題性,尤其災禍與名人逝世等,通常有較大關注,但觀乎今年票選結果,不難看到他們有所偏好,本地新聞較忽略政治議題,國際新聞則只挑「可讀性」議題,結果忽略新聞背後的影響,何況中美貿易戰、全球應對極端氣候,以至不同政治爭議等,絕非「追新聞」便可以,要需時反思與整理,始能深刻理解。

在資訊爆炸年代,學生接觸資訊渠道多元,接觸新聞只是彈指之間,但涉獵面雖廣,深度卻有待提高;高中的通識教育科,六大單元雖涵蓋能源、環保、全球化等,即使樣樣俱全,卻未必有助提高知識縱深,刻下課程醞釀改革,理應有所聚焦及深化,否則難以回應時代的需要,師生疲於奔命追逐議題,卻沒空間反思。

程尚達期望,學生對不同議題保持好奇心,多做延伸閱讀,了解背後的原因與影響,更有深度的解讀新聞,比起道聽塗說,只憑印象票選十大新聞,相信來得有意義得多。

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【教育要聞】培僑小學長假無功課 專題研習培養自學

(星島日報報道)近年政府倡長假期應減少抄寫式功課,讓學生以閱讀取代長假期功課,增加休息時間。事實上,近年不少學校已著手改革功課政策,實行長假期無功課多年的培僑小學可謂走在前線,校長吳佳筠表示,現時學生在暑假已沒有既定功課,取而代之是鼓勵自學的專題報告,特點是從學生的興趣特長出發,認為有助加強他們的深度及自主學習能力。

自製風扇、研究益生菌……這些是培僑小學學生的暑期作業,沒有內容、格式、主題和科目的限制,全部由學生根據興趣自主設計。二千年創校的培僑小學,校長吳佳筠接受本報專訪時表示,學校一直於暑假以假期專題研習,取代一般的暑期作業,「因為不希望學生整個暑假都去玩,亦不想全部用來做練習,那樣就失去假期的意義。」

她舉例,學生曾以益生菌為主題作研究,並親手培植不同種類的益生菌,「這些在平時上堂未必有空間去做,但學生在暑假可通過動手做實驗和資料搜集,增進課外知識,及建立自學能力。」亦有學生從生活入手,自製再造紙、風扇,甚至研究手沖咖啡和機沖咖啡的分別,盡顯創意。

至於其他假期,例如聖誕節和復活節的功課安排,吳佳筠指,短假期會有不同科目的功課,但亦有自主學習的專題研究,不過形式和要求較暑假的簡單,學生亦可以組別形式完成假期專題,例如幾個同學一起學拍片剪輯或跳舞等,同時鼓勵他們多閱讀。對於低年級學生,學校會提供簡單指引,協助他們設計學習目標。

當完成假期專題後,學生須將成果放上網,並由同儕互評。吳佳筠表示,學生在評論別人的成果時,既可了解其他人在暑假有甚麼興趣活動,亦可以從中獲得新知。她亦觀察到,學生自學完成專題後,在日常學習中亦更加投入,「新的時代,有許多新的知識,需要同學自己去探索,不像以前全部都由老師去教。」

近年不少學校開始在功課政策作出改革,吳佳筠認為,部分學校較遲起步因有不同顧慮,「例如沒有抄寫的功課,學生會否不識字?由學生自學,沒有老師從旁指導可以嗎?」她建議,學校應信任學生的能力,釋放學生有更多空間作深度學習。

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【教育要聞】輔導堂做功課 釋放自主空間

(星島日報報道)除了在假期功課政策上釋放學生的學習空間,培僑小學今年亦在家課政策作配合,包括將三天上課日下午其中一節,改為功課輔導堂,減少學生回家做功課的時間,亦增加他們的私人時間,以便其安排課外活動。校長吳佳筠重申,快樂校園(happy school)並非完全無功課,而是學生享受整個學習過程,並與老師和同學建立良好關係。

培僑小學去年起,逢星期一、二、三的下午,設立四十分鐘的功課輔導堂,學生放學時間不變。校長吳佳筠表示,培僑學生一般較活躍,放學後參與不少活動如校隊練習,提早完成功課有助釋放他們參與課外活動。

吳佳筠又指,學校每年均就功課量及內容深淺,向全校學生進行問卷調查,最近一次調查發現,大部分學生認為內容的深淺程度適中,逾五成學生用少於一小時在家完成功課。她相信,學校推行功課導修堂後,學生做家課的時間會再減少。

對於近年快樂校園成為不少家長的追捧對象,吳佳筠認為,快樂校園貫穿學校生活的每一部分,「不止是沒有功課,那只是很小的一部分。」為了讓學生讀得開心,她表示,學校一直重視師資培訓,並積極在校園內營造互助關懷的氣氛。

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司儀課程走入學校 訓練思維助做人處事

(星島日報報道)教育界近年力推生涯規劃,目的是想學生及早了解自己志向,日後不論在高中或大學選科時,都可以選修有關科目,為未來鋪路。然而,所謂行行出狀元,對於學術方面興趣不大的年輕人來說,多學習新事物,擴闊視野,同樣也有出路。其實要成為一位專業司儀,除了靠口才外,還要思維和肢體訓練,而這些訓練對青少年成長,甚至日後做人處事都有幫助。

已獲ISO9001認證的司儀培訓機構S.A.Y.,除了為對司儀行業有興趣的人士提供課程外,近年也走入中、小學,教授學生成為小司儀。S.A.Y.總監及首席導師霍彩玲表示,司儀課程不僅訓練說話技巧,也包括個人成長,當中涉及訓練膽量、主動性、判斷能力、正面思維、肢體語言等等,這些訓練都可影響青少年的成長,因此近年也有學校邀請他們到校,為學生舉辦數堂司儀課程;另外,也有老師自己報讀課程,然後再回校教學生。

本身是首屆全港司儀大賽冠軍的霍彩玲透露,該機構的司儀課程,初期以成年人為主,但近年能走入學校,是因為課程內容可訓練學生解難、危機處理,同時學習如何做人處事,這些都未必可以從教科書學到。「司儀的英文『M.C.』,意思是Master of Ceremony,是典禮的領袖,需要管理成件事,因此腦袋轉數要快;同時要主動,有問題要主動去問,責任感也要高,因司儀要知活動期間有甚麼事發生。另外,司儀不可以太自我,要把焦點給予台上其他人。」

近年坊間舉行不少活動都會聘請司儀,即使朋友婚宴、小朋友生日派對也有,正式的宴會更不用說,可見坊間對司儀人才,也有一定需求。霍彩玲表示,只要有活動,就要有司儀,所以對司儀的需求一直存在,近年就有不少年輕人報讀司儀課程,因這個行業可滿足年輕人多變的興趣,也可以擴闊眼界,且對學歷要求不高,即使在公開試成績不理想的年輕人,也可以嘗試報讀。

黎憲昌會考成績只有一、兩分,重讀中五後,成績仍然不理想,於是決定投身社會,期間曾從事不同工作,包括餐廳、大牌檔、物流、酒吧等,期後在機緣巧合下,報讀了S.A.Y舉辦的司儀課程,結果不但為自己開闢另一條路,也改善溝通和組織能力。

現時在一個遊戲資訊平台擔任項目副經理的黎憲昌,是近年流行的斜槓青年(Slash),即一人兼數職,他除了會為電競節目做直播,還會為不同活動擔任司儀,同樣都是需要口才的工作。

黎憲昌表示,以前自己口齒並不伶俐,「別人常常聽完我的說話,也不知我想表達甚麼。」後來在一次義務性質的司儀工作中,認識兩位曾修讀司儀課程的拍檔,比較之下,高下立見,才知做司儀原來是一項專業工作。最後他在好奇之下,報讀司儀課程,再通過不斷實習、機構安排的義工等,發現自己的表達和組織能力有逐漸改善,現時司儀更成為他其中一份工作。

現時不少學校舉行活動時,也會給予學生擔任司儀的機會,提升學生的表達能力,就讀新界鄉議局元朗區中學中四的利澤賢,中一時便是通過少年警訊活動,參加司儀訓練課程,現時校內有需要司儀的活動,他也會幫忙,甚至把司儀技巧傳授給其他同學。「一些在台上的知識,例如如何調整緊張情緒、呼吸技巧等,都是很有用的知識。」 雖然未知將來會否向司儀工作方面發展,但他覺得司儀訓練對其成長幫助很大。

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【家長八達通】親子齊讀《笑到碌地》 貼地題材趣學英文

不少英文老師、教育專家常常教家長,想子女學好英語,多閱讀是不二法門。然而,假如小朋友的英文水平一般,如果仍要他們讀英文書,隨時產生抗拒心理。Elsie知道,在書展銷量甚佳、由星島出版有限公司出版的《Only Joking笑到碌地》,已推出第二集,並繼續第一集「笑住學英文」的精神,以二十五個原創和本地化搞笑故事,如農曆新年禁忌、競食叉燒包大賽、虎媽女兒的暑假、看牙醫的趣事等等,引起小朋友讀英文書的興趣。此外,《Only Joking笑到碌地2》同樣設有語音版,由作者Simon Lau傾力「聲演」,最適合小學生閱讀。

Elsie細仔看過第一集《Only Joking笑到碌地》,當時已經很喜歡,因為書中故事生活化,又有中國特色,例如有故事講中國功夫,當中曾提到醉拳、貓爪等招式,中西合璧,非常有趣。至於《Only Joking笑到碌地2》,題材同樣貼地,好像有個講農曆新年禁忌的故事,就提到主角Sammy太迷信,為了來年行好運,所以在新年期間不洗澡,又禁止家人掃地,甚至有病也不食藥,最後反而惹來霉運。

除了故事輕鬆搞笑,用字淺白和生動,也是《笑到碌地》系列的特色。Elsie早前跟作者Simon Lau和責任編輯陳東紅(Catherine)傾過,知道在英國出生的Simon,居港二十年,現任《英文虎報》轄下三份學生報《The Student Standard》、《Junior Standard》和《Goodies》的副首席編輯,同時為各劍橋公開試擔任考評官近二十年,熟知香港學生學英文的問題,所以也想通過寫書,示範如何創意寫作,以及讓他們「笑住學英文」。

不說不知,Simon寫《笑到碌地》系列時,為了確保好笑,他完成每個故事後,會先找六歲的女兒試讀,保證讀完後笑得出聲,才決定是否採用,非常認真;另外,書中也列出五十個常用英語片語,附用法和例句,而例句同樣盡量搞笑,不要太學術化。

學語言最好是潛移默化,所以Simon創作的故事,不是教寫作,而是示範如何寫作,因此書中用了很多寫作公式,包括用很多明喻、暗喻法,並盡量少用形容詞、副詞等修辭技巧,只因形容詞很主觀,不夠具體。「例如寫He was a lazy boy,不如寫He slept on his desk,同樣可反映他的懶惰,以文字描繪畫面。」

聽Simon講,他過往曾獲教育局邀請到小學教寫作,當時就曾有英語老師向他們提出,香港學生在創意寫作的表現較差,因此啟發他出版搞笑英語故事的想法,希望通過《笑到碌地》系列,教學生知道如何創作。

談到香港學生在英文方面的問題,Simon先指出香港學生所用的英文詞彙、閱讀範疇和談話內容太狹窄,這跟他們主要集中於學術操練有關。「曾見過一些看似英文很好的學生,跟他們談學術無問題,但傾談一些簡單話題,例如喜歡甚麼電影和音樂,卻答不上來,這跟他們平日太忙,無時間發展興趣有關。」

Simon續說,香港學生所用的英文,大多來自教科書,但多數教科書所用的生字,都非常枯燥和沉悶,不夠多元化,甚至不足以讓學生充分表達自己。他分享自己小時候在英國生活,常看漫畫,而英國漫畫多是一些頑皮學生的故事,讀來較有趣,也容易學到日常生活用語,所以他把這些元素放在《笑到碌地》系列內,如書中以一條鱷魚Kurt穿插在各個故事,增加趣味。

編輯Catherine表示,《笑到碌地》系列故事都是獨立的短篇故事,每篇約五百字,故事融合英式和港式幽默,題材和角色都很本地化及貼身,甚至有些故事是從本地新聞啟發,目的是讓小讀者更易投入和理解,加上書中所用的字都很淺白,最適合怕英文,但又想學好英文的小朋友。

「要寫得好,最重要是看得多,即『Read to write』需要(由閱讀到寫作),通過閱讀,為腦袋輸入資料,當要寫作時,才可在腦內找到創作素材。」Catherine說,本港的英文童書主要是外地進口;香港出版的英文童書則以工具書為主,所以要找有趣而又本地化的英文童書,可說是沒有。

兩集《笑到碌地》都有語音版,小朋友和家長可以邊聽邊看,Catherine就提供了《Only Joking 笑到碌地》其中一個故事〈Barry the Burper〉的試聽版,家長只要「掃一掃」QR Code,就可聽到一個打嗝打不停的男孩,在學校面試時因不停打嗝而發生的趣事。Elsie覺得家長若想子女「笑住學英文」,不妨考慮買套《笑到碌地》作為孩子的禮物,寓學習於娛樂。

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【教育點評】非經常資助 有利自資校打造特色

現時自資專上院校以市場形式運作,一窩蜂開辦同類型課程,在規模較小的院校經常發生,檢討自資專上教育專責小組建議,政府需要更加積極主動採取「並行發展」政策,較矚目措施是提供非經常資助,但如何用得其所,卻成為教育局需要思考的問題。

自資專上院校近年如雨後春筍,在市場機制之下,不少規模較小、成立時間較短的院校,開辦課程往往隨波逐流,以往不乏低成本的商科課程,近年便爭相開辦幼兒教育的副學位課程,本來自資院校開辦熱門課程,既可應付市場需求,亦能增加收生吸引力,達至持續營運是無可厚非,但「人有我有」導致院校之間欠缺獨特性,加上缺乏資助大學的支援,使得這些院校不少空泛地標榜「博雅教育」或「培育通才」,說服力稍遜,收生愈見困難。

政府既可優化「開辦課程貸款計畫」,促進院校利用貸款發展特色課程,同時也可參照台灣「獎勵私立大學校院校務發展計畫」做法,提供兼具獎勵與補助經費的非經常資助,把辦學特色、資訊公開化等項目列為角逐資源的評分標準。然而,以公帑資助自資院校營運,甚至引導他們開辦特色課程,難免令他們憂慮影響自主性,不少院校堅持「自力更生」,對於接受政府直接資助,始終有所忌諱,現在正值自資教育界的「收生寒冬潮」,要提振院校變革創新的意欲,故此政府即使願意提供非經常資助,自資專上教育委員會應扮演更積極的協調角色,甚至承擔分配撥款的職能,似乎更為合理及逼切。

自資院校在市場主導下,要促進院校自發地發展課程特色,恐怕不符現實,專責小組建議政府推出支援措施,包括提供課程貸款、一筆過補助金等非經常財政支援,以提升院校配套。政府在〇一年推出耗資五十億元的「開辦課程貸款計畫」,被院校用作建校之用,近年有高教界人士倡議政府「一筆勾銷」,雖可減輕院校財政壓力,對引導院校發展特色,作用卻甚為有限。

以非經常資助支援自資專上院校,既有縮小公私營大學校院教育資源差距的作用,更重要是增加院校發展特色的積極性,為院校建立合理的市場區隔與定位,這樣始能確保自資院校的多元發展。

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