城大學者發現乳酸提升決策力

(星島日報報道)醫學界早已確認痛症會加深焦慮、抑鬱和決策能力受損等認知障礙,城市大學研究團隊最新發現,腦部一種發訊號的分子L-乳酸釋放不足,可能是慢性內臟痛症患者出現認知障礙的原因之一。團隊在實驗時把L-乳酸注入大鼠腦內的前扣帶迴皮層,發現其作出良好決策的比率大幅提高達四成八,為未來治療認知功能障礙帶來啟發。

個別病理狀態如何損害決策能力,一直是重要而複雜的研究課題。多年來研究長期痛症與腦部關聯的城大生物醫學系教授李嬰,最近於探索大腦神經星形膠質細胞,對疼痛造成決策障礙的機制方面取得突破。他發現,在中樞神經系統的星形膠質細胞會釋放L-乳酸,從而調控大腦神經迴路的訊息傳送,以及不同腦區之間的同步。

團隊進行動物實驗證實,把L-乳酸注入正常大鼠腦內的前扣帶迴皮層,其作出良好決策的比率大幅提升四成八,並顯著緩解患有慢性內臟痛的大鼠之決策功能障礙。李嬰指,未來會進一步研究L-乳酸在認知功能,比如學習、記憶、決策能力、疼痛的情緒感知等方面所起的作用。

研究成果日前在國際生命科學期刊《細胞報告》上發表。