法意交流生訪小學 推介綠色生活點子

不少學校致力推廣閱讀風氣,在校內舉辦多元化的活動,期望提升學生的閱讀興趣。Elsie知道,新鴻基地產新閱會早前推出第四屆「閱讀.分享」校園計畫,並以「閱來閱愛大自然」為主題,為四十二所中小學安排特色活動,讓學生感受閱讀的樂趣。當中位於屯門的保良局方王錦全小學,早前舉辦「A Whole Green World」活動,兩位來自法國及意大利的交流生,向該校小四至小六學生分享外國的環保措施及綠色生活點子,並推介與大自然有關的英文書籍,希望學生能建立環保意識之餘,亦能擴闊國際視野。

  Elsie同活動負責人新鴻基地產傳訊副總監陳晶晶(Carrie)傾過,知道新閱會於兩年前開始邀請AFS國際文化交流機構的外國交流生到訪本地小學,讓本港小學生了解外國文化,並培養閱讀英文課外書的興趣。「今次活動以環保為主題,是希望藉着外國交流生的觀點,推動小朋友身體力行實踐環保,學會尊重及愛惜自然環境;亦希望通過交流生介紹與大自然有關的英文書籍,引起小朋友的好奇心和閱讀興趣。」

  活動當日,Elsie到訪保良局方王錦全小學,聽兩位同為十六歲、現正就讀中四的意大利交流生Mulan和法國交流生Gabriel分享。與數十位小學生初次見面,兩位交流生略顯緊張,不過在互動小遊戲過後,氣氛就變得輕鬆。他們邀請同學來到投影幕前,在世界地圖上指出意大利和法國的位置,藉以向同學介紹意大利獨特的國土形狀,以及法國的地理常識。

  玩完小遊戲後,Mulan和Gabriel就以他們對生活環境的觀察,向小學生講解保護環境的逼切性。雖然他們生活在地球另一端,不過觀察到的環境問題,與香港面對的情況如出一轍,如海上滿布塑膠垃圾,不但污染海洋,亦影響海洋生態。有見及此,Mulan和Gabriel就建議同學實行「走塑」生活,如棄用膠飲管、自備水樽和購物袋等,培養少用塑膠物品的習慣。

  除了少用塑料物品,把垃圾妥善分類回收、循環再用,亦是有效減少廢物堆積的方法。來自意大利的Mulan,就分享當地政府推動減廢回收的政策。原來在意大利,有兩種垃圾收集方式,包括在街道上設置分類回收桶和垃圾箱,以及派遣清潔隊上門收取垃圾。「在實行上門收集垃圾的區域,人們會較有動力減廢及進行回收,因為清潔隊會按垃圾袋的大小而收取相應的費用。」法國政府同樣鼓勵人們把廢物分類回收,Gabriel指政府會為大部分家庭提供免費回收桶,學校亦不時邀請嘉賓到訪,分享環保信息。

  為進一步提高同學對保護環境的意識,Mulan和Gabriel推介一本英文書籍《The Little Hummingbird》,以有趣的故事提醒小朋友保護環境是每人的責任。故事講述一群森林動物,看見自己居住的樹林發生大火,因火勢太大而感到無能為力,選擇袖手旁觀;只有體形細小的蜂鳥,以自己微小的力量,把水一滴一滴運到火場。有一隻熊看不過眼,就問蜂鳥:「你在做甚麼?」蜂鳥就回答:「我在做所有我能夠做到的事情。」有別於傳統故事,蜂鳥沒有成為一名「英雄」,鼓動他人一起救災,而是出於本能保衞居住的地方。這種保護環境的積極態度,值得學生學習。

  分享活動完結後,Elsie與兩位在場的小六生張樂瑤和李穎棋傾過,她們認為在活動中獲益良多。張樂瑤指,平日較少機會接觸外國交流生,今次通過他們知道外國的地理環境和環保概念,感到開心。李穎棋則對兩位交流生推介的書籍感興趣,表示會到圖書館借閱。

  Elsie知道,除了「A Whole Green World」活動,新閱會將於其他小學舉辦「開心循環閱讀」名人分享會,以及「走出書本」,參觀新地商場的環保教育中心等;亦會在不同中學舉辦講座,邀請作家及社會名人分享閱讀體會,在校園內推廣愉快閱讀。

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【教育點評】英文班學額增 選校須有策略

下學年升中統一派位階段展開,今年料逾五萬名小六生參加派位,較去年急增逾三千人。教育局為提供足夠的學額供應,不僅在北區加班,多個地區更向鄰區借位,令全開英文班中學學額水漲船高,全港總計近九千九百個,較去年增加一百七十六個,此消彼長之下,把競爭比例維持與去年相若水平,即平均約五人爭一位。有中學校長友好指,隨着中一新生未來持續回升,心儀全開英文班中學的家長,選校須更有策略。

  教育局日前公布各區統一學額數據的《中學一覽表》,全港十八區有十二個地區的全開英文班中學學額增加,居首是區內五所全開英文班中學加班的北區,扣除減少向大埔借入的英文班學額,仍多達六十六個。因為三所名校「循環班級結構」隔年加班的東區,增加二十一個學額。校長友好分析,家長不應只着眼於中一英文班學額增加,而忽視區情,以加班的地區為例,家長亦須留意人口增長,「東區就讀公營小學的小六生約二千八百多人,競爭比例是五人爭一位;北區即使供應增加,但逾三千名小六生競爭,比例達六人爭一位。」

  傳統英中林立的九龍城區,向來是心儀英語教學的家長首選,區內四人爭一位的競爭比例,似乎更易入心儀中學,但友好提醒家長要注意校情,「九龍城區增加的英文班學額,均從黃大仙、將軍澳等鄰區借入,大部分學校釋出學額只是兩、三個。」友好續指,家長即使鎖定區內名校,亦須留意學額分配,「不少名校有聯繫或直屬小學,保留相當比例的學額,令對外招生的非保留學額相應有限。」

  友好認為,今年英文班學額形勢較複雜,家長選校須更有策略,「既要了解子女的能力及興趣,與心儀中學是否匹配,亦要留意英文班學額增加的原因,到底是加班抑或借位。」隨着升中適齡人口回升,英文班學額增加,對紓緩競爭比例作用又有限,友好相信「叩門潮」或再現。

  中一英文班學額增加,不等於競爭減少,家長應視乎子女成績,理性選擇心儀學校,始是選校策略的致勝之道。

  

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樂善堂楊葛小琳中學 辦區際普通話賽

 (星島日報報道)樂善堂楊葛小琳中學早前舉辦第十屆沙田區小學生普通話擂台賽,吸引十三所小學,約二百名小學生參加,最終由天主教聖華小學奪總冠軍。

  「沙田區小學生普通話擂台賽」共有六個項目,包括普通話相聲比賽、詩歌/散文獨誦比賽、講故事比賽、童謠表演、演講比賽和查字典比賽。資深普通話老師和校際朗誦節評委擔任評判,就參賽者的音準、內容表達、語調神情等各方面評分。近二百名來自十三所小學的學生比併後,天主教聖華小學奪得總台主盃冠軍,浸信會沙田圍呂明才小學和馬鞍山循道衛理小學則分別奪得總亞軍和總季軍。

  評判表示,參加者的普通話水平極高,聲情並茂再加上唯妙唯肖的神情,令比賽引人入勝。主辦方樂善堂楊葛小琳中學希望通過比賽,提升區內小學生學習普通話的氛圍和興趣,以及藉此培養學生的協作、溝通及自我管理等能力。該校又特別選取有趣且富有教育意義的童謠、詩歌和著名故事作比賽誦材,增加學生對中國文化認識、提高修養和培育品德。

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「增值」紡織廢料 城大學者奪國際獎

 (星島日報報道)城市大學能源及環境學院研究團隊研發一項創新技術,可把紡織廢料轉為葡萄糖、合成纖維、生物塑料、生物化學品及生物表面活性劑等增值產品,早前在第四十六屆日內瓦國際發明展榮獲金獎。

  帶領研究的城大能源及環境學院副教授連思琪表示,近年愈來愈多人關心棄置紡織廢料的問題,所以其團隊一直致力研究如何以生物轉化技術,將紡織廢料製成具商業價值的產品。這次他們讓紡織廢料轉化為可用於多個行業的產品,轉化程序包括前期處理、酶水解及融解紡紗。

  過程中,酶可迅速把紡織廢料中的棉等天然纖維分解為葡萄糖,剩餘高純度的聚酯纖維用於隨後的再紡紗程序。連思琪坦言最大難題是紡織廢料含有多種物質,以往只能作低價值的應用,如轉作二手衣物或基本纖維物料,但新技術能夠抽取葡萄糖,通過工業生物技術轉化為塑料、表面活性劑和化學品等生物產品,而聚酯纖維則可供紡織業重用。

  「我們提出的生物優化技術,能夠重用棉、聚酯纖維、牛仔布,以及棉與聚酯纖維的混紡織物。」連思琪指出,來自紡織廢料的生物產品,未來亦有可能取代化石燃料,因此既解決廢料處理問題,亦創造可持續的循環經濟。

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中大研發餐飲App 提供個人化選擇

 (星島日報報道)現時的餐廳推薦程式一般按大眾的好評度向用戶作推薦,中文大學工程學院一改傳統,設計應用程式迎合用戶的個人口味。用戶只需以社交平台的帳戶登入程式,程式便會找出與用戶互動率高、口味相似的朋友,然後將其平常去過的餐廳,推薦給用戶。學院副院長黃錦輝指,程式可以讓用戶更貼近朋友的口味,亦更容易搜尋到一些較小眾的餐廳。

  中文大學系統工程與工程管理學系教授黃錦輝率領團隊,花了兩年時間,研發出名為「INCOMIRS」的人工智能餐飲推薦系統。學系講師馮沛璋表示,用戶以facebook帳戶登入程式後,系統首先找出與用戶經常有互動的朋友,然後分析後者平日分享的餐廳,「這可通過朋友在社交平台『打卡』(附注餐廳地點)、標籤和內文得知。」最終結合用戶指定的喜好,即地區和菜式要求,為其羅列出符合其個人口味的選擇。

  黃錦輝指,現時大型餐飲推薦程式一般按好評度推薦較大眾化的餐廳,但卻忽略一些小眾的餐廳,如一些新開張的餐廳。此外,他表示,現時大型餐飲推薦程式存在很多「打手」(聘用專人寫食評),「上面的留言水分甚高,但朋友的推薦相對來說可信度更高。」

  助理研究員李博表示,用戶即使不登錄提供社交平台的資訊,也可以「訪客」身分使用程式,只是會根據一般大眾推薦的餐廳作推薦,「但我們亦結合兩個餐飲平台的資料,以及提供七種語言,包括日文、法文和西班牙文等,對遊客而言非常有幫助。」

  對於近年大眾較關注的社交平台私隱問題,馮沛璋指,用戶可選擇登錄與否,就算登錄了,也只可看到其權限範圍之內的資訊,「就算系統收集了雙方的社交平台資訊,若其中一方沒有權限看到對方的資訊,系統也不會顯示後者推薦的餐廳。」

  系統現已推出Android版本的應用程式,名為「EatChoice(揀嘢食)」,並預料在兩至三星期內推出iOS系統版本。馮沛璋表示,未來會研究收集除facebook以外的社交平台資訊,如微博、Twitter,為用戶提供更個人化的推薦程式。

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30萬基層生料十月派二千元津貼

 (星島日報報道)《財政預算案》公布在一八至一九學年向經濟上有需要的學生派發一筆過支援津貼,每名學生可一次過獲發二千元津貼。

  教育局回覆立法會特別財委會議員提問時表示,預計受惠學生約三十萬人,當中包括四萬名學前教育的兒童、約二十二萬名中小學生,以及約四萬名大專學生,料涉及開支總額達六億元。

  學生資助處預計今年十月起陸續通過銀行自動轉帳,向符合資格領取學資處須經入息審查學生資助的學前至大專學生,發放津貼,符合資格的學生毋須另行申請。

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【教育要聞】八大非本地生 六成四來自內地

(星島日報報道)八大非本地生源曾被指不平衡,需要招納更多海外生。教育局最新數據顯示,本學年的八大學士課程,合共八萬五千多人就讀,一萬零八百多人為非本地生,其中近六成四來自內地。個別大學的內地生比例甚高,浸會大學有近八百名非本地生,當中九成一是內地生;嶺南大學有八成半非本地生來自內地。

  一六年《審計報告》指出,各大學的非本地生比例不平衡,以內地生佔最大部分,要求教資會鼓勵大學招收更多海外生,促進大學多元化。教育局回覆立法會特別財委會議員提問時,披露過去五年八大學生數據。在一七學年,八大學士課程有六千九百一十一名內地生,佔非本地生六成四,較一六學年的六成六微跌。

  八大取錄內地生情況有別,教育大學有三百九十五名非本地生,九成四人來自內地,海外生佔整體學生不足零點五個百分點,是八大之中最低。教大指不同地區對教師專業資格各有要求,學生在本港取得的專業資格,未必獲得其他國家或地區認可,故較少海外生入讀,已成立「國際與大中華事務委員會」,制定策略吸引更多海外生。

  浸會大學一七學年有近八百名非本地生,九成一是內地生。全校有六十八名海外生,其中四十五人是今年取錄的新生。浸大稱,希望下學年海外新生增至約七十人,並於數年內提升海外新生比例至全體新生的一成。校方說,已加強在海外的收生宣傳工作,也通過不同國家的領事館協助,向當地的中學及社區學院推介浸大課程。

  嶺大全校有二千五百多名學生,海外生僅得二十四人,佔全校百分之零點九。校方指,近年人數有上升趨勢,目前共有來自十一個國籍的本科學生於嶺大就讀,又稱非本地生的學費是本地生三至四倍,確保不會以公帑補貼非本地生。

  此外,去年《施政報告》提出設立宿舍發展基金,向大學提供一筆過非經常補助金,料十年內提供約一萬三千個宿位。六所資助大學已向政府提交宿舍發展總綱計畫,教育局現正審視,並制定宿舍發展基金的運作細節,包括「標準單位資助額」及「較高的單位資助額」,以盡快向立法會申請撥款。

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翻閱薩拉熱窩圍城戰爭悟人生

(星島日報報道)教育局常任秘書長楊何蓓茵推介的另一本書《Logavina Street: Life and Death in a Sarajevo Neighborhood》,是女記者Barbara Demick描述當年薩拉熱窩圍城戰役中,圍城居民的生活。她指作者是從一個薩拉熱窩居住的小市民,看圍城這個種族戰爭,以及如何度過艱苦的日子,而非歷史角度分析這戰役。時移勢易,薩拉熱窩現時是巴爾幹半島其中一個熱門旅遊地點,楊太表示有機會亦想到當地走一趟,看看這個能容納多種族的地方的人民生活。

  她坦言吸引她讀這書是她讀歷史的背景,「中學讀歷史,必然知道『薩拉熱窩』是第一次世界大戰爆發的trigger point(觸發點),直至九十年代從新聞看到當地發生種族戰爭,波斯尼亞首都薩拉熱窩被圍城,再次看到這個名字,故看到一本看以非歷史角度去看這個戰爭,很感興趣。」

  楊太稱,一般歷史書撰寫戰爭事件,從宏觀角度包括遠因、近因、影響、傷亡情況等,但這書很人性化地描述經歷戰爭的人民生活,被圍城後沒水沒電,城市飽受轟炸,在沒有食物下,氣溫在零下的冰天雪地如何生活。她稱,由書中了解當時薩拉熱窩是一個民族大熔爐,雖然他們全屬斯拉夫人,但包涵穆斯林、塞爾維亞和克羅地亞三個族群,各有自己信仰的宗教,如伊斯蘭教、東正教和天主教,在戰前大家相安無事,能包容不同種族、習慣和生活方式。

  「例如書中寫到激進塞爾維亞人軍隊攻城,但圍城內亦有不同種族的人一起生活,其中一位年老的婆婆,家中沒有電話,只有穆斯林鄰居有電話,而兒子就是城外攻城的軍人,但日間攻城後,兒子會打電話予媽媽的穆斯林鄰居,鄰居通知婆婆接電話,甚至將多餘的食物給她。」楊太稱,書中作者問鄰居為何這樣做,鄰居只輕描淡寫一句,「她只是一位可憐的老婆婆,沒做過任何傷害我的事,過去是我的好鄰居。」讓她可從另一角度看這場戰爭,對人生亦多一層體會。

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楊何蓓茵重語文教育 建良好氛圍推動閱讀

 (星島日報報道)「沒有艱深華麗的文字,簡單而流暢的文筆,讓人一看便知其意象。」教育局常任秘書長楊何蓓茵趁下周一是世界閱讀日,推介林太乙的《林家次女》,形容這本書任何年紀都適合閱讀,書中作者以小女孩的目光,回顧兒時生活、學習和教育,窺探戰前上海的點滴。育有一子的楊太,坦言重視語文教育,認為任何工作都需要用語言溝通,故必須培養閱讀的能力,而良好的閱讀氛圍是愛上閱讀的條件之一。

  本身修讀歷史,喜愛閱讀的楊何蓓茵接受本報專訪時表示,小時候由《讀者文摘》知悉「林太乙」這個名字,「小時候家中訂閱《讀者文摘》,知道林太乙是一名編輯,但不知是男是女,直至看過她的作品,始知是文學大師林語堂的次女,覺得她寫的文章清新、流暢、生動。」

  《林家次女》是林太乙的自傳,記述年幼至十八歲的生活。楊太稱,敍事的年代是戰前上海,林太乙住在上海法租界,十歲隨家人到美國,戰時又暫短返回內地的大後方重慶生活,輾轉返回美國,之後又到歐洲遊歷。楊太表示,書本是林太乙撰寫自己十八歲前的經歷,從中看到她生於一個特別的家,擁有特別的成長。

  林太乙在七十歲之齡出版《林家次女》,「但從書中行文,看到她是以小女孩的眼睛,回望兒時生活點滴,包括與父親林語堂的相處,接受父親的教誨,我覺得若不是保存到小朋友赤子之心,是寫不出書中的描述。好似她提到同學成績不好,都埋怨是她父親的關係(當時林語堂有撰寫教科書);或是三姊妹在廳中騎椅背玩『枕頭戰』等。」

  雖然在初版時已看過此書,但楊太在提起書中的內容仍然是記憶猶新,其中令她感受深刻,是林太乙的父親林語堂對「閱讀」的見解,「林語堂提倡的不但是消閒書,而是從書中獲得知識,甚至在大學演講時提到學生不應上大學,質疑付出的大學學費,最終有多少是用在學生學習?認為學生要多閱讀,更在女兒中學畢業後,着她不必上大學。這種前衞的培育女兒方式,在現今都不容易,何況在八、九十年前。」

  兒子是應屆中學文憑試考生的楊太坦言,本身很重要兒子的語文教育,因為無論任何工作,例如工程師、電腦技術員等,與人溝通都是需要語言,而閱讀亦幫助這方面的發展。但要培育閱讀習慣,她認為閱讀的氛圍很重要,「家人都愛看書,兒子小時候看到父母在看書,很自然自己會拿起書裝模作樣,直至兩、三歲,看到他窩在沙發上,聚精會神地看一本有文字的漫畫,了解到他真的在閱讀。」

  楊太覺得小朋友的閱讀不能太沉悶,應由圖畫開始,「在兒子小時候,都有買兒童唐詩給他看,通常一頁是五言絕句,另一頁是圖畫,男孩都喜愛刀劍,有一次兒子看到持刀人古人騎在馬背,在雪地上追逐另一人,他主動希望我去解說詩中意思,慢慢由看圖畫轉移到閱讀文字。」她表示一直沒有介入兒子看書的種類,任其自由發揮,但若不太清楚兒子閱讀書本的內容,自己便走入書局買一本看看,了解兒子看那類型的書籍。

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升中適齡人口升 填表策略宜保守

 升中「統一派位」階段已經展開,子女就讀小六的家長,須及早向學校交回選校表,以便學校於五月三日或之前,送交當局辦理,結果在七月十日公布。Elsie知道,近日不少家長就為選校填表煩惱,因「統一派位」階段,電腦因應子女的派位組別、隨機編號、學校網、家長意願等因素派位,當中存在很多變數,教家長難以決定如何選校。Elsie問過幾位中、小學校長,他們指今年整體升中學童人口雖上升逾三千人,但各區學童人數和學額有別,部分地區仍可較進取,整體來說,家長採取保守的填表策略會較穩陣。

  為子女選校填表前,Elsie認為家長應先了解派位機制,才可更有效制訂選校策略。在「統一派位」階段,電腦會根據全港學生經調整後的成績,按高低排序,並平均分成三個組別,成績最好的三分一是Band 1,其次是Band 2,最後是Band 3。在不分校網派位的甲部,電腦會按全港小學生的成績而派位;至於乙部,則只計算同一校網的學生成績。

  在現時派位機制下,電腦按學生的隨機編號,先處理Band 1學生的第一志願,然後派第二志願,如此類推。當派完Band 1學生的選擇後,才處理Band 2學生,最後才是Band 3。因此,大部分受歡迎的名校,很快已收滿Band 1學生。假如子女屬於Band 2,即使首三志願,都只揀選主要取錄Band 1學生的學校,但仍有很大機會落空,甚至被派到很後的志願,所以不少校長教授選校填表策略時,提醒家長應先向學校了解子女所屬的派位組別,才決定揀選甚麼中學。

  中西區校長聯會主席兼香港潮商學校校長詹漢銘同Elsie講,在「統一派位」階段,家長選校時,須因應子女所屬校網的學額情況之餘,亦要因應子女能力、學業成績及性向選校。「過往幾年升中人口偏低,家長可以『博』第一、二個選擇,但今年應較保險,不宜太過進取。」

  詹校長解釋,「統一派位」的派位成功與否,存在運氣因素,而且所佔的比重頗大,過往幾年因適齡學童人口低,結果偏差不算大,然而當同一組別的派位人數增加,成功獲派心儀中學的機會自然較低。他認為,今年家長只宜以首志願「博」,若再用第二個志願「博」,已經有危機,料今年的派位成功率較去年稍跌。

  「除非有些家長較進取,抱住非某學校不讀的心態,則是另計。」詹校長認為家長的選擇和如何排次序,都影響派位的滿意度,所以家長選校前,應有心理準備,若第一至三志願,都是受家長歡迎的學校,子女隨時有機會落空。

  香港津貼中學議會主席兼基督教宣道會宣基中學校長潘淑嫻表示,升中人口上升,大埔及北區的中學都有擴班,故英文班學額亦增加,提醒家長應留意子女所屬校網的學額情況,再因應子女的學習能力、學校特色是否跟子女配合而定,同時可聽取小學老師的建議,為子女選擇合適的中學。跟詹校長一樣,潘校長認為,今年的選校策略,第一、二志願可較進取,第三和第四志願,則要選保險的學校,是較穩妥的選校策略。

  不過,有校長則認為,雖然今年學童人數上升,但部分地區的Band 1學生,今年選校仍可較進取,例如傳統名校雲集的灣仔區,區內有十四所官津中學,卻有七所是全開英文班中學,英文班學額較多,故該區的Band 1學生有不少選擇。

  聖公會鄧肇堅中學校長戴德正認為,灣仔區學校少,但全開英文班中學多,在這個特殊條件下,Band 1學生的填表策略可較進取,在首三志願都填以取錄Band 1學生為主的學校。「第一和第二志願都可選最心儀中學,但第三志願則要填並非最頂級的中學。」

  然而,戴校長提醒灣仔區的家長和同學,假如老師指子女屬邊緣學生,即有機會屬「Band 1尾,Band 2頭」的學生,就不應首三志願都填全英文班中學,最多只「博」首兩個志願,第三志願應較保守,揀選主要取錄Band 2學生的中學;至於Band 2和Band 3學生的選擇亦大致相似。

  此外,校長們亦提醒學生,如子女就讀沒有直屬或聯繫中學的小學,選擇非保留學額多的中學,或者單性別中學,獲派機會較大,家長不妨留意。

  另外,Elsie覺得,在選校階段,家長也要多跟子女溝通,了解他們的意願,並保持平常心,別給自己和子女太大壓力,否則一旦派位結果未如理想,會影響子女日後對獲派學校的觀感和將來的校園生活。

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