演藝建實境實驗室 申撥1600萬

(星島日報報道)虛擬、擴增、混合實境,在現場表演愈見普及,民政事務局昨向立法會提交文件,建議撥款一千六百萬元,為演藝學院轄下的舞台及製作藝術學院,開設全新的實境實驗室,設有可追蹤4K攝影機系統等先進設備,料二〇二〇年年中全面啟用。

民政事務局昨向立法會事務委員會提交文件,簡介演藝學院擬建的虛擬/擴增/混合實境研究實驗室詳情,項目耗資一千六百萬元,將改建劇院大樓內的排練室及實驗室空間。新實驗室設有多項視頻、燈光、音頻、互動媒體及進階編程的先進設備,包括可製作虛擬實境的可追蹤4K攝影機系統、三百六十度全景攝影採集系統,無線頭部跟蹤訊息捕捉及動作跟蹤系統等。

當局指,現時本港院校的類似設施,多用於遊戲行業與媒體藝術裝置相關的學科,藝術學院新實驗室則專為表演藝術教育與研究而設,提供全面的沉浸式音響、影像投射、燈光效果與數碼媒體設施,將用作開辦專修的數碼媒體課程,促進學生自發項目與創新實驗,並能支援現有音響和燈光設計專科的教學。當局亦指,文化藝術界正經歷模式轉變,舞台採用虛擬/擴增/混合實境愈見普及,逐漸成為世界標準,強調新實驗室對培育現代專業藝術人才有重要作用。

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恒大擬辦藝術學士 融合創科商業管理

(星島日報報道)剛升格的恒生大學銳意發展為博雅型的私立大學,校長何順文透露,正向學術及職業資歷評審局申請評審,開辦有關藝術及設計的文學士課程,若成事最快兩年後招收首屆四十名學生。他又指,課程非純藝術課程,而是糅合藝術設計、創新科技和商業管理元素,開辦初期會逐步增聘人手任教,長遠將發展為藝術及設計學院。

恒大今年初發表五年發展計畫,當時已宣布要設立一個關於藝術及設計的院系。何順文昨與傳媒茶敍時透露,校內管理層已有共識,將其發展為一個獨立的學院,但在此之前,會先在人文社會科學學院轄下,開辦一個嶄新的四年制藝術與設計文學士課程。「這並非傳統的藝術課程,而是以應用為主,包括了藝術設計、創新科技和商業管理三大元素。」他續稱,課程設計是回應社會對藝術類創科的需求,而創業亦需要有一定商業管理的知識。

何順文表示,目前恒大已成立小組專責新課程策劃,並已向評審局遞交課程評審申請,有望於明年六、七月獲悉結果,「若一切順利,我們預計在二〇二〇年八月開辦課程。」他續稱,課程首屆將取錄四十人,若日後反應良好,或考慮再申請增加學額。

去年恒大推出文化及創意產業文學士,從政策和管理角度,首辦藝術和文化相關課程,何順文坦言,開辦藝術與設計課程對大學亦是新挑戰,初期會讓部分人文社科學院的教學人員兼教,「我們亦有些傳播學院的教員在多媒體方面有涉獵,若他們有意願,也可掛名在兩個學院之下任教,但當然我們也會全球公開招聘新的教學人員。」他指開課初期,料聘請一至兩名全職教學人員,四年內起碼逐步增聘至六人。

何順文強調,設立藝術及設計學院沒有具體時間表,一切須待新課程發展成熟、籌得足夠經費始會落實,「可能課程初期,亦可能兩三年後」。不過他承認,隨著開辦新課程和設立新學院,恒大亦須加建教學設施。「我們正在籌募經費,計畫將現時禮堂位處的那幢建築拆卸,改建成樓高九層的新教學大樓,供藝術設計、媒體等課程共用。」

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中大生研發流感快速檢測器

(星島日報報道)冬季流感高峰期將至,患者求診往往需要等待一段長時間。中文大學學生團隊研發出一套流感病毒快速測試系統「核酸適配流感探針檢查器」(RAPID),用家只需利用手機、探測儀和配件,便可安坐家中自行檢測是否染上流感,較傳統病毒樣本測試省時及成本低廉。這項發明於國際遺傳工程機器設計世界賽中榮獲金獎,料最快五年後可推出巿場。

由中大工商管理學院、工程學院、醫學院生物醫學學院及理學院生命科學學院,共十二位本科生組成基因工程隊伍,所研發的RAPID是利用病毒的核糖核酸,分辨出是否患有流感,約半小時內便有結果。患者僅需要智能手機,輔以小巧的探測儀和配件,便可安坐家中自行進行檢測,方法是以棉花棒沾染鼻涕,放進試管混合溶液,煮沸約五分鐘,冷卻後放進RAPID照出熒光,並拍攝照片上載網站,便可通過發光反應識別是否屬流感病毒。

這項發明在美國波士頓舉行的國際遺傳工程機器設計世界賽,獲得金獎殊榮。團隊指,扣除研發成本,RAPID每次使用成本低至一美元,較現行快速流感測試便宜,相信完成測試和臨牀實驗,最快五年後推出巿場,而團隊進行市場調查及徵詢傳染病專家,相信RAPID具市場潛質。

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【教育點評】重考「翻身」 有志者事竟成

中學文憑試每年有不少考生重考,以博取更佳成績。考試及評核局日前公布文憑試考試報告,上屆近九百名重考生應考至少五科,逾七成人考獲五科二級或以上,但四科核心科目要「翻身」從不達標考到達標,實非易事。

上屆文憑試逾五千七百多人重考,其中二百四十人為日校重考生,以最多人報考的英文科為例,從不達標的二級或以下,到重考獲三級或以上的達標考生比例,僅得一成八,有逾一千六百人未能成功「翻身」;曾被視為「死亡之科」的中文科,「翻身」比例不足三成,逾七成考生連續兩年均未能達標。語文科涉及聽說讀寫,正如考評局在中文科《試題專輯》所提,每每需要「積累」,提升寫作能力與成績,如果只靠推測題型、背記範文與事例,只是「盲循無效」;英文科備試難度更高,導致「翻身」比例偏低。

不過,以數據斷定重考無法「翻身」亦不客觀,事實上,個別成功例子確是令人眼前一亮,比如中文科有一名去年只獲U成績(不予評級)及五名取得二級的考生,經過一年努力,同樣躍至五級成績;英文科亦有三名去年取得二級或以下的考生,今年考獲四級。通識教育科與數學科必修單元,分別有五成半及近四成人,通過重考「翻身」成功,可見重考即使難度甚高,通過自身努力,凡事皆有可能。

隨着新學制推行,副學位課程只要五科二級便可報讀,重考不再是主流的升學選擇,但考生不應只看「翻身」數據,更應考慮自我因素,比如考試成績未如理想,是自己能力與準備不足,抑或只是一時失手,因為成長、家庭等因素影響應試情緒,臨場表現未臻完美?考生能否排除負面影響,在未來一年積極備試,同時改變以往的讀書方式與態度,面對這場看似沒有把握的「硬仗」?這些問題既要考生捫心自問,也需要生涯規劃教師提供針對性的引導與諮詢,協助學生重新訂立目標,未來一年再戰公開試。

一次公開試的成敗,不足以論英雄,重考生再次挑戰文憑試,無疑從失敗經驗重新振作,始終公開試不僅是考核知識,也是學習態度與心理質素的較勁,值得社會多點支持與鼓勵。

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【家長八達通】英文化協會創意節 玩轉科學藝術活動

近年學界大力推動STEM(科學、科技、工程和數學)和STEAM(科學、科技、工程、藝術和數學)教育,增加學生培育創意的機會。事實上,除了學校外,不少機構也開始做相關活動,以配合教育新趨勢。Elsie知道,英國文化協會將首次舉辦「SPARK:The Science and Art of Creativity」創意節,由明年一月十八至二十日,在中環荷李活道的大館舉行,屆時有超過三十個好玩有趣的免費節目,包括互動體驗、表演、講座及其他創新活動,從科學和藝術角度,刺激年輕人的創意,同時也可訓練英語。

Elsie跟英國文化協會藝術及創意工業主管陳永剛(Antony)傾過,他指因應教育局近年推動STEM和STEAM教育,該會也認同創意在未來是成功的因素,所以構思了「SPARK」活動,從科學、藝術和教育三方面,讓年輕人有機會成為有創意、具前瞻性的公民,以創意為未來鋪路。

「二十、三十年內,有很多工作已未必存在,青少年人要為將來鋪路,變得有競爭性,從小開始培養創意,就是成功的重要因素。」Antony表示,是次「SPARK」活動,特別是針對三十歲以下的青少年、小朋友和家長,在這三天內會有不同的創意活動。

現時不少機構都會舉辦創意活動,「SPARK」的特色又在哪呢?Antony就指活動除了以好玩為主外,還跟英國文化協會的背景有關。「活動有很多英國和香港的交流,當中有五十個來自英國和香港的創意及教育夥伴參與,例如英國的大學、科學館、圖書館、文化表演者參與;香港則有香港知專設計學院、香港設計中心等,共同建立一個多元化平台,讓年輕人可以參與。」此外,活動多以英語進行,讓參加者練習英語。

Antony表示,「SPARK」活動包括四個範疇,分別是「藝術融合科學」、「虛擬世界」、「未來技能」和「創意城市」,他又特別介紹了三個節目,值得大家注意,其中他率先推介的,就是威爾斯劇團Theatr na nÓg在亞洲首演的原創音樂劇《Eye of Storm》,在舞台上呈現STEM教育。

《Eye of Storm》的主角Emmie是一位學生,她的夢想是追風,後來她為了參加科學比賽,發明了再生能源的方法。Antony透露,該音樂劇其中一個特色,是用了一部真正可製造龍捲風效果的儀器。「該部儀器由加拿大發明家製作,劇團創作故事時,想到了造龍捲風的點子,並想在舞台上展示,於是向發明家提出請求,最後獲得支持。」

至於另一推介節目「Prison Break」,由英國的Coventry University及香港知專設計學院合作的活動,十二歲以上人士才可參與。

Antony表示,參加者將化身成為超級英雄,利用智能電話或相關儀器,根據指示,在虛擬世界中尋找逃犯,活動具互動和娛樂性,同時也可練習英語。「指引用的是英語,讓參加者在有趣環境及利用科技,提升大家對英語的興趣,另外也想啟發老師和家長,如何讓小朋友有興趣學英文。」

此外,「SPARK」其中一個項目,會把化學的元素周期表實驗,在舞台上展示,讓大家可以在現場看化學實驗。Antony表示,「SPARK」的主題是創意,只是通過不同渠道展示,讓大家明白生活任何一部分都需要創意,「創意不是做藝術家的專利,而是年輕人必需有的條件,可以裝備自己。」

「SPARK」的三十個活動均是免費,但部分活動需要預先登記參加,而其他則不需要。如果家長和同學想知道所有活動的詳情及舉行時間,可瀏覽活動網頁www.britishcouncil.hk/spark,網上活動登記已於月初開始。

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【教育要聞】研究有機半導體 中大學者獲裘槎獎

(星島日報報道)手機外形層出不窮,有賴先進的原材料,中文大學化學系教授繆謙鑽研柔軟可彎曲的有機半導體材料,有助製作電子產品必要的薄膜電晶體。團隊現已製造目前性能最佳的N-型有機電晶體器件,傳送速度增加一倍,可締造更流暢的畫面。他亦在此研究基礎上,研發高敏感度的電子傳感器,日後用作醫療檢測。繆謙榮獲今屆裘槎優秀科研者獎。

現時常用於電子產品的半導體材料,均由無機材料矽製作,相較之下,有機半導體雖然在傳輸速度不及前者,但卻有柔軟、成本低的優點,用作製作簡單的電子產品如手機熒幕亦不成問題。中大化學系教授繆謙過去一直研究有機半導體,他的團隊已製造目前性能最佳的N-型有機電晶體器件,速度增加一倍;亦因為其柔軟的特點,可以製作彎曲的手機熒幕。

「(新的材料)傳輸電子的速度愈快,畫面愈流暢。」繆謙亦積極研究新式電子傳感器,用於檢測水溶液中的離子和蛋白質。由於蛋白質中的各種功能基團會損壞電荷傳輸途徑,他與團隊最近發現一種獨特結構,可以在有機半導體材料引入基團,同時不破壞該傳輸途徑,大大提升材料的效能。

他透露,傳感器在未來可應用在醫療、食物和環境檢測,以檢測肺癌為例,病人呼氣中含有特定化學物質,當經過高敏感度的電子傳感器,便可測試出患肺癌的風險;對比現時需要大型儀器作檢測,繆謙指,新的傳感器能直接將化學訊號轉化為電子訊號,降低化驗時間及成本,亦可與穿戴式測量儀配合使用。

繆謙同時鑽研新的納米碳結構。碳元素以不同結構出現,包括鑽石和石墨,其中石墨烯是現時最薄和強度最高的材料。繆謙團隊近期成功合成目前最多碳原子結構、具有負曲率的石墨烯片段,可用於鋰電池中,因為負曲率的結構特點可以裝載更多鋰離子,讓電池更耐用。繆謙榮獲今年「裘槎優秀科研者獎」,並得到二百萬元科研基金,發展相關研究。

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華仁前校監狄恆神父逝世 林鄭讚揚有教無類

(星島日報報道)曾任九龍華仁書院、香港華仁書院校長校監,香港大學利瑪竇宿舍舍監的狄恆神父昨晨逝世,終年九十一歲。特首林鄭月娥發表聲明致哀,讚揚狄恆神父大半生在港從事教育事業,主張有教無類,對本港貢獻良多;她去年上任特首前,亦曾探訪狄恆神父,諮詢教育的意見。

耶穌會中華省省會長暨兩所華仁書院校監周守仁神父,昨在社交網站證實,狄恆神父昨日清晨三時四十三分,在銅鑼灣聖保祿醫院去世,終年九十一歲。狄恆神父喪禮彌撒將於十二月二十二日,在九龍華仁書院聖依納爵小堂舉行,同日安葬於跑馬地天主教墳場。特首林鄭月娥昨發表聲明,代表特區政府對狄恆神父逝世致哀,讚揚他大半生在港從事教育事業,主張有教無類;她在候任特首期間,亦曾探訪狄恆神父,諮詢他對本港教育的意見。

教育局局長楊潤雄亦撰文回應,讚揚狄恆神父憑藉專業培訓與接觸青少年的前線經驗,為天主教學校設計自我發展和人際關係的課程,他亦在九七年創立「香港國際教賢學院」,推動道德及價值觀等教師培訓與家長教育。本身是九華校友的楊潤雄,中學時代正值狄恆神父擔任校長,他接受本報查詢指,自己少年時「不算太叻也不算太曳」,與狄恆神父接觸不多,但形容自己受惠他的教學理念,與一眾「華仁仔」對他離世同覺傷感。

狄恆神父一九二七年生於愛爾蘭,上世紀五十年代來港定居傳教,先後出任兩所華仁書院校長及校監,〇七年退休後參與公益事業,一生致力教育事業,積極推廣全人教育。

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嶺大設「六七暴動資料庫」 2021年啟用

(星島日報報道)今年是「六七暴動」五十一周年,為保存及管理事件的相關資料,嶺南大學在經歷事件的人士支持下,成立「香港1967年暴動資料庫」,作為保存及管理相關資料的學術平台。計畫為期三年,蒐集所得資料將以電子形式為主存放在資料庫,設於嶺大圖書館網站內,最快二〇二一年開放予公眾查閱和使用。

「香港見證1967有限公司」創辦人林占士(圖右二)和楊宇杰(圖左一),在「六七暴動」期間,分別是年輕督察和被捕人士,他們以公司名義向嶺大捐出二十萬元,以支持成立「香港六七暴動資料庫」,雙方昨正式簽署合作備忘錄。楊宇杰指,六七暴動是香港史上的重要事件,但至今相關研究仍非常有限,因此有必要找出歷史真相,成立資料庫可讓相關討論建基於史實,繼而推廣資源共享,並有助研究戰後反殖民浪潮等宏觀議題。

嶺大校長鄭國漢亦表示,「六七暴動」事隔半個世紀,今天年輕一代對其來龍去脈可能印象模糊,甚至有人未曾聽聞,但六七暴動不但為香港社會帶來即時衝擊,也在一定程度上影響一代人的成長路向。他感謝「香港見證1967有限公司」資助,為嶺大發展六七暴動研究學術平台打下堅實基礎。

資料庫計畫將於下月啟動,蒐集所得文獻、圖像、影視及實物資料會加以分類、整理,並將以電子形式為主,有系統地存放在資料庫,預計二〇二一年第一季開放,學者、研究人員及公眾人士可往嶺大圖書館網站查閱和使用。

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【家長八達通】全球學生視藝展 匯聚近260作品

教育界近年常強調要培育學生創意,其實除了發展STEM(科學、科技、機械和數學)教育外,視覺藝術教育也是培養創意的重要途徑。Elsie知道,由香港美術教育協會主辦的「香港視覺藝術教育節2018視藝展」今日在香港大會堂低座一樓展覽廳舉行開幕禮,展期由今日開始至本月二十日。今年視藝展有近二百六十件來自國際、海峽兩岸及本地學生的視覺藝術作品,當中包括繪畫、書法、雕塑、混合媒介、裝置等多元化創作,更首次有「葛量洪視覺藝術獎學金2018」得獎學生的作品,當中不少既有創意又有寓意,值得欣賞。

Elsie早前跟香港美術教育協會會長鄺啟德,及香港視覺藝術教育節2018籌委會小組成員張寶雯傾過,知道今年視藝展分成五個展區,除了「創意學生獎勵計畫2017/2018成果展」外,其餘四個展區,包括「葛量洪視覺藝術獎學金2018作品展」、「海峽兩岸少兒美術大展」、「國際學生作品邀請展」及「繪本互動學習區」都是新元素,而參與學校(包括海外和本地)接近一百所,展出來自三至十八歲學生的作品。鄺啟德表示,通過視藝展中不同年級學生的作品,可一次過了解本港視覺藝術教育的特色和成長。

張寶雯說,今年首次頒發的「葛量洪視覺藝術獎學金」,名額二十個,以中學生為對象,共收到約二百人申請,全部須由學校提名,並提交六至八件作品、意念和個人對藝術或創作的看法及藝術服務經驗,最後經過十一人的評審團評審,才選出得獎學生,每人有八千元獎學金。「設立獎學金目的,是發掘對視覺藝術和創作有興趣的學生,而他們的作品亦須具相當水平,並通過藝術服務他人。」

Elsie看過部分得獎作品,見到學生不論在題材、媒介選擇和物料運用上的不同,例如申請獎學金時仍就讀聖若瑟書院中六的趙梓浚,本身是游泳健將,提交的作品中也加入游泳元素,其中《Limitless Looping》就是利用舊唱盤,配上畫有多位泳者的「唱片」。當開動唱盤,唱片上的泳者就好像真的在游泳般,非常有趣。另外,畢業於香港培道中學、現已升讀大學的莊雅晴,則製作一部售賣黑熊膽汁的木頭車,作品名為「熊膽汁的真相」,諷刺不法商人殘酷對待動物,題材具國際視野。

除了本地學生作品,今年視藝展還搜羅了其他國家的學生作品,包括韓國、巴林、馬來西亞、尼泊爾、塞爾維亞、泰國和烏克蘭等,除了讓讀者欣賞不同地方學生的作品外,也可藉此認識其他國家文化。張寶雯表示,從不同地區學生繪畫的居住環境,讀者已可感受不同地方的文化特色,例如香港小孩繪畫的都是高樓大廈,但外國小孩繪畫的則可能是平房,「在人物方面,香港學生因為多看日本漫畫,所以他們畫的人像,有日本漫畫的影子,但其他國家的學生,則可能有外國漫畫的影子。」

至於「繪本互動學習區」就展出百多本繪本,讓小朋友在會場內翻閱,除可刺激他們的視覺想像和啟發創意外,同時鼓勵他們閱讀。其實今次在大會堂展出的「創意學生獎勵計畫2017/2018成果展」,只是得獎作品,其餘由老師揀選的學生作品,則於明年一月十六日至二月四日在賽馬會創意藝術中心舉行的「創意學生獎勵計畫2017/2018校本成果展及國際學生作品邀請展」中展出,有興趣的家長就要留意。

今年香港視覺藝術教育節已辦至第七屆,張寶雯認為從作品中看到,學生和老師的水平和創意已提高,創作時所用的媒介也較以往豐富,亦喜見香港對視覺藝術的重視程度增加。鄺啟德則表示,雖然隨着適齡人口下降,近年選修視覺藝術的學生人數微跌,但大專院校卻愈來愈多有關設計的學系,「例如香港恒生大學將開辦有關藝術和設計的學系,反映視覺藝術愈來愈受社會重視。」Elsie覺得,如果家長想對本地和海外學校的視覺藝術教育多點了解,就不要錯過參觀「香港視覺藝術教育節2018視藝展」。

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【教育點評】大埔首創輪流擴班 一石多鳥

中一適齡人口持續回升,教育局下學年起在全港中學「加派復位」,每班加派一人之餘,更在全港擴展三十五班,有別於去年北區曾自願減班的中學同步加班,今年各區均協調擴班,大埔區更首創輪流擴班形式,可見各區對適齡中一生回升,取態是戰戰兢兢,未敢掉以輕心。

參加本年度中一派位的小六生人數約五萬三千六百人,較去年增加約三千三百人。不過,學額增長相對不平均,即使「加派復位」能增加學額供應,個別地區亦要擴班始能滿足需求,但這一波人口增長不足以全區加班,如何有序加班又不傷和氣,成為多區中學校長會的難題。

聽聞中學界共識,一般先解除收生弱勢的中學危機,即讓中一開設三班的學校先擴至四班,但個別地區如大埔,多年來要應付北區及跨境生需求,中一開設四班已是區內中學常態,要公平決定哪所中學可以擴班,又要避免爭拗,得有創新思維。當年率先支持全區自願減班的大埔,首創輪流擴班的新模式,每年在區內全開英文班的傳統英中,以及部分英文班與「中中」,各協調一校擴班,兩所「四轉五」只限一屆,翌年輪到其他學校擴班。

相對以往個別中學跨年減班,大埔做法好處是人人有份,畢竟擴班意味資源增長,只限個別學校擴班難免有爭議,而貿然全區加班,亦造成學額供應過度膨脹,成績屬第一組別的學生過分集中於傳統英中,其他學校便出現學習差異等問題。

然而,新安排意味中一級「四轉五」的學校,翌年要「五轉四」,出現類似小學的「大肚班」問題,對採用每級四班平衡班級結構的學校,教學與行政安排恐造成一定困擾,更甚是「技術性減班」或使家長誤解,以為學校收生不足而縮班。

雖然適齡中一生增加,對中學多年面對的收生不足問題,無疑有紓緩作用,但中學校長普遍憂慮,個別全開英文班學校,加班隨時變成部分英文班,對擴班取態相當慎重,聽聞個別地區討論擴班時,首要考慮是避免擴班「好事變壞事」。

適齡中一生回升,對中學始終有利,但無論教育局抑或地區校長會,似乎明白兼顧不到區情與校情,只會造成混亂與爭議,取態自然趨於審慎。

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